涂英鹏 摄

  羊年正月回乡,又一次喜见家乡游锣鼓、舞英歌民俗。

  潮汕人的祖先大部分来自中原的河洛和河东地区,先民在迢迢千里的迁移过程中,为对抗恶劣环境,逐步形成了冒险开拓、强悍进取的族群秉性,这体现在情感流露最为原始与自然的游神活动中。

    “颂”,在这里并非称赞、表扬之义,而是潮汕语言一个表示动作的方言词。即两手扶着,向上或左右推,又收回来,反复多次,称为“颂”。如老人抱婴孩玩耍时,一边推来推去,一边说着:“颂下颂,颂金童(读贡6)”,意义相同。
 

    营老爷,是潮汕民间春节的一种习俗。营老爷是口头说法,写字都作“游神”。其实“营”是正确说法。营,有一义是管治,又有围绕之意。《韵会》有“东西为绘,周迥为营”的解释,所以“营老爷”是请老爷在所管治的范围内巡视一周。所营的大都是地头老爷,故也有请老爷出来巡视,以祈保境安民之意。民间营神,都在正月,一般都在元宵节前。乡村大小不同,营神时间便有长短,有的一天,有的两天、三天,最多的是五天。

    一、何谓游神赛会
 

    关于“香火” 一词,古书早有记载,《晋书·艺术传·单道开》:“陈郡袁宏为南海太守,与弟颖叔及沙门支法防共登罗浮山,至石室口,见道开形骸如生,香火瓦器犹存。” 宋王安石《示耿天骘》诗:“弦歌无旧习,香火有新缘。” 宋苏轼《龟山辩才师》诗:“何当来世结香火,永与名山躬井磑。” 清龚自珍《鹊桥仙》词:“吟诗也要,从军也要,何处宗风香火?” 
 

    很久以前,塔里乡每一年的社赛颇盛,每逢元霄佳节,庙里的大小老爷都要请出宫游赛。别的老爷人家都喜欢抬,就是“雷神爷”使人怕得要命。
 

    北方有庙会,粤东潮汕地区也有。只是叫法不同,潮人称其为“游神赛会”或“游老爷”。仪制场面规模堪与广州城隍爷巡城和黄埔“波罗诞”庙会相媲美、内涵有着异曲同工之妙的潮汕游神赛会,是岭南民俗文化不可或缺的一朵奇葩。
 
     一、安济圣王庙会:“墙内开花墙外香”
 

    龙年到了,很多村都在忙着12年一次的盛大活动,在科学昌明,社会文明的今天,我们已经有点看不明白这样子的营老爷算是纪念先人还是迷信活动?其实,今天我们坦然面对这些带有迷信色彩的民俗活动,从某种程度上也体现了社会文明的进步,中国社会也的确需要一些信仰让中国的普罗大众能够坦然面对今天中国社会的巨大变化。作为一个生在潮汕,长在潮汕,一直在观察潮汕社会变迁的人,自然不会错过龙年如此精彩的活动。

    “营老爷”是潮汕地区一种非常流行而极其隆重的民间节俗活动。“营”是游行的意思;“老爷”是潮汕人对神的别称。“营老爷”就是游神,就是把神像从神庙里请出来游行。潮汕“营老爷”堪与北方庙会相媲美,被誉为潮汕人的狂欢节。潮汕“营老爷”习俗源于古人对神的崇敬、祭拜。潮汕民间俗信,农历十二月二十四日神上天,正月初九神落天。

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