脐带作为母体与胎儿之间的联系物,与胎儿的发育有着密切关系。产妇分娩之后,第一件事就是要将婴儿的脐带与胎衣分离开来,俗称“返脐”(即断脐带)。在旧时的潮汕地区,人们认为脐带是与婴儿的本命元神互通灵犀,故而对脐带的处理是非常慎重的。

  一个新生命的诞生,是一个家庭乃至家族的一桩大喜事。婴儿出生后的一段时间,各种器官发育尚不完善,生理功能比较差。为了帮助婴儿更好地适应环境,抵抗疾病的侵扰,长辈们对婴儿的饮食进行了精心照料,以帮助其健康成长。

  婴儿的百日礼是介于满月礼和周岁礼之间的庆贺礼俗,所谓“三岁看相,百日看长”,故而百日又称“百岁”、“百禄”,即百日的福禄,百日象征多福。由于过去医疗水平低下,婴儿初生一百天死亡率相当高。过了百天,似过了一个关卡,能顺利度过百日,便可认为有了新的生机。百日礼也叫百晬,昭示婴儿健康成长,幸福长寿。宋代《东京梦华录。

    在潮汕婴儿降临人世之后,一般是满12日家长就会为婴儿行开腥(荤)礼,当日备办三牲(鸡、鱼、蛋)等礼品,敬拜公婆神,祭品中的鱼按古时要求是有鱼鳔的江鱼,鸡应配有内脏的脾,还要煎甜豆干。祭品及公婆神香炉均应摆置在大水缸的木盖上,然后由母亲手抱着婴儿跪拜“公婆神”,拜毕之后,生母手持筷子挟着少许鱼肉与婴儿舐一下,祭礼完毕就算婴儿从今天起开腥。

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