翁万达像

  翁万达,字仁夫,号东涯。明嘉靖五年丙戌(1526)科进士,授梧州知府、兵部尚书、三边总制、谥襄敏。翁万达有《稽愆集》17卷,原有明嘉靖三十四年乙卯(1555)刻本,但本书已佚。至民国二十四年(1935),翁辉东重辑《稽愆集》,有线装印本二册,收入潮州翁氏涵晖楼丛书之一。

  翁万达是明嘉靖间边功卓著的杰出军事家、政治家和国防重臣,也是佳作迭出的诗人,被明代散文家、诗人、嘉靖八才子之首的王慎中称为“诗书帅”。

  被明世宗(嘉靖)褒为“文足以安邦,武足以戡乱”的“岭南第一名臣”翁万达,曾在梧州任过知府。他治梧四年,政绩卓著,深得民心,这是他由一介文官转为叱咤风云的三边统帅的重要时期。

  作为一代军事家和政治家,明代翁万达的确不失为潮汕、乃至岭南先贤中事功最为卓著的人物之一。万历朝首辅张居正就曾对其作出了嘉靖朝边臣“仅仅推公屈一指焉”的评价。《明史·翁万达传》长达3330字(未加标点),比同朝名相、阁老,如高拱、徐阶等人的传记还长。此后,翁万达一直广被褒扬。或称之为“岭南第一名臣”,或誉之为国之“干城”。

    为弄清举登翁氏一族所置义田的数量,笔者最近翻阅了明“理学名卿”,澄海溪南人唐伯元的《醉经楼集》,集中《中书宾印饶公传》云:“余郡惟翁襄敏公勤一生创义田千石,而规制缺焉,至今族人未得蒙分毫之赐。”以此看来,翁万达的谥号应是“襄敏”,并非《明史》所说“襄毅”。翁万达逝世于嘉靖,追谥于隆庆,可见此传当作于隆庆之后;唐伯元曾“独仗大义”,为翁万达之子翁思佐受到排挤而于潮郡士族中奔走建言。

    提起明朝嘉靖年间兵部尚书翁万达,曾是潮汕地区家喻户晓的历史人物。翁万达(1498-1552),字仁夫,号东涯,揭阳鮀江都(今属汕头市郊鮀浦镇)人,其书院位于汕头市鮀浦镇龙泉岩边。作为鮀浦人的我,因“近水楼台先得月”,故到翁公书院缅怀先贤,观光游览已无数次。小屋虽简陋无比,但却有着其它建筑物所不能替代的作用。

    墓志肇于东汉,是古代记录墓葬主人生平的文献,素为学者所重视。吾潮朱明王朝,人才辈出,而以年代久远,除有大名的翁万达、薛中离等,材料较详赡之外,其馀多数仅存片言只语于方志,如揭阳桃山黄国卿,在雍正《揭阳县志》卷六《人物》和乾隆《揭阳县志》卷六《人物》中,本传都仅近一百字,这为研究者带来很大困惑。
 

    翁万达的谥号究竟是“襄敏”还是“襄毅”?饶宗颐先生在明郭子章所撰万历刻本《潮中杂纪》影印本《序》文中,以该书艺文碑目著录明王锡爵撰翁万达神道碑称“襄毅”,与《明史》翁万达本传“相合”,认为郭书未必误刻,其意是认同《明史》之“襄毅”说。

    明代三任兵部尚书{国防部长}的翁万达,广东潮州府人,为潮州府后七贤士之一。他一生宦海沉浮数度,有着传奇的悲喜人生,就连他的死,也充满着神奇的色彩!俗话说“一样生人百样死.”翁万达便是“百样死”中奇特的一种。从他死至今近500年,其死法的两个版本{官本和民本}真伪难以认定。他的“死趣”成为百姓津津乐道的话题。

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