潮州三利溪在宋朝时已颇具雏形,多为各地小溪和灌溉沟渠连成的水利网。但因缺乏统一管理和及时疏通,因此涨水横溢或淤塞断流的情况时有发生。直到清代乾隆二十三年,潮州知府周硕勋决心全面整治三利溪,得到上级的同意和支持。

    潮州以前有条“三利溪”。老辈人固然言之凿凿, 无奈后生帮听之藐藐,不解这条“溪”位于何处,有何作用。
 

    上世纪三、四十年代,粤东潮州陆运仍欠发达,人员来往及物资流动主要靠韩江和三利溪等江河水运。

    三利溪绕潮州城,引韩江之水以通南濠,西向流过云梯,至枫口入海。
 
   随着水陆交通事业的不断发展,到了现代,三利溪可谓已经完成其使命了。但尽管如此,它所发挥过的历史作用却不能抹煞。在古代,潮安、揭阳、潮阳三县,或农田灌溉,或商,或运,均受益于此溪不浅,故历代十分重视对它的疏导工作,从中便也引出一段有关陈白沙的佳话来。
 

    潮州有一条宋代人工开挖的河溪,叫做“三利溪”。“三利”,是说这条溪有三大功能:
 
   第一个功能是护城。三利溪是护城河的一段,是古代保护城市的军事防卫设施。三利溪曾经有效地保护潮州城。景炎二年,元兵攻城,整整一年久攻不下,至景炎三年,南门巡检被元兵收买,私开城门,元兵才得以进入潮州城。
 

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