“批”的原义是“手击”(打耳光)、“刨削”的意思,引申为“批改”、“评判”,如读古书的“眉批”、老师的批改学生作业等等。于是乎成为公文的一种——批示,即上级机关对下级的书面报告或请示所作的书面指示和答复。

    潮汕的"侨批",俗称"番批",专指海外潮人通过民间渠道寄回国内的汇款,其中绝大部分附有家书。它最早产生于何年,无据可考。而按历史情况推断,应当始于清初"海禁"解除以后,即始于潮人从当时闻名于世的樟林港乘坐红头船出发,向东南亚各过迁移,结伴成群,形成较大过摸的18世纪初叶,到20世纪80年代末结束。其历史之长,规模之大,文化色彩之浓郁,皆令世人惊叹。 

    近日,中国档案局公布,将「侨批档案」列入《中国档案文献遗产名录》,并准备向联合国教科文组织申报「世界记忆名录」。侨批作为中外交流史上的一部「信史」,具有独特的历史价值和文物价值,被国际汉学大师饶宗颐赞誉为海邦剩馥、媲美徽学。
 

    位于揭阳市区的魏启峰批局旧址,是昔日专为海外潮人与其在国内亲属传递钱信物的场所。“批”在闽南系方言中有“信”之意,潮汕民间因此统称海外寄来的钱款书信为“侨批”、“番批”。
 

    “银信合封”是潮帮侨批业国际汇兑的基本形式。它既不完全等同于民信局“传信”和“兼营”或“专营”侨汇的业务,也有别于光绪二十二年(1897)以后设立的邮局、银行之“信汇”、“票汇”和“电汇”;“银信合封”顾名思义就是侨批局 (馆)采用“银信联袂”的汇兑方式,为旅外侨胞直接把家书和汇款一并寄达家乡眷属,并以回批作为汇款收据的一种特殊寄汇。

    汕头市澄海区隆都镇是著名侨乡,海外侨胞和港澳同胞人数达到了10万人,相当于全镇常住人口的1.5倍,其中镇内的章籍、前埔和后沟村华侨人数都超过1万人;全镇侨眷人数占总人口的70%,因此,在过去侨批业相当发达。可以说,隆都的侨批文化源远流长,它是隆都侨史的一项重要内容。

    “侨批”现象,不加整理研究,有如散沙。这些存在于近现代历史阶段的原始史科,从历史学范围,加以筛选分捡,在各个史学门类中很有深入浅出、明了易懂的特色。从一滴水看世界,从一小事看历史,侨批提供了更加可贵的民间感知的“真史”,这是侨批研究的方向和精髓。只要观研这一些原件,就给你展开各个史学门类的视野。
 

    潮汕是人多地少的地方。昔年的潮汕人百分之八十以上都是从事农业生产,他们终日与田亩结缘,辛勤劳作,如果一年四季风调雨顺,一家人三餐薄粥还能勉强过日。若出现自然灾害,作物失收,农民们就要陷入饥饿的困境。而少数非农的低层人群,他们不是从事小商小贩,就是去当雇员,生活并不宽裕。他们每一个人都很想改变自己的命运,争取得到发展。 
 

    潮汕侨批是海外潮人留给子孙后代的历史文化遗产,利用好这笔遗产,对广东建设文化强省势必大有裨益。
 

    本人曾于潮汕历史文化研究中心编的《侨批文化》第二期第54面撰写的《“致成商号”的浮沉》一文中写到“1835年即清道光十五年,先祖在?叻小坡街头择地挂起‘致成信局’招牌印信还是用‘致成栈’ ,潮籍第一家批信局就这样诞生了”。

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