例俗,民间约定俗成之惯例,一种传统文化现象。这个词,《辞海》和《现代汉语词典》中均未见辑录,而起码在上世纪前半叶,在潮汕方言口语中,却是可以经常听到的,可能存在于古汉语中。 

    四邑是指新会、新宁后称台山、开平、恩平四地今增加鹤山一地称五邑,四邑是我国三大侨乡之一,华侨分布世界各地,华侨人数与现今五邑地区人数相约。   

    
 
    2000年11月,国际汉学大师饶宗颐在潮汕历史文化研究中心举办的潮学讲座上指出,潮汕地区的侨批可与徽州的契约相媲美。此后,侨批更受世人关注。 
 
    从已征集到的大量侨批原件中可以发现,海外侨胞寄回国内的侨批,不仅是维持家乡亲人生活的主要经济来源,而且是维系他们情根的重要纽带。 
 
 

    
    总以为,岭南潮汕这一带,自古只是一个荒芜、偏僻、落后的地方,没有什么文化底蕴———尽管它是我的家乡。可是在采访了潮汕历史文化研究中心之后,我真为自己的家乡潮汕感到骄傲。

    潮汕地区人多地少,加上灾害、战乱,民众生活十分困苦,许多先民被迫离乡背井远渡重洋。他们出洋以后,都把克尽赡养眷属的义务,作为在异国他乡谋生的主要目的,泰国的潮籍侨胞亦是如此。据统计,当时潮汕地区有40%至50%的人口,是依靠海外亲人通过侨批寄回的款项为生,有些乡村则占总人口的70%至80%。

    潮汕地区依山面海。唐宋年代,这里便开始对外通商贸易,宋元年代,已有潮人出国过番,明清时期逐渐增多,1861年汕头开埠以后,出国人数大量增加。据不完全统计,1869年至1948年经汕头港出国往南亚的有580多万人,同一时期从东南亚回国的有390多万人。

    经过精心筹划,《潮汕侨批萃编》终于问世了!  

    一 侨批管理历史与侨批列字
 
    侨批,是海外华侨寄回家乡的银信。侨批封上的列字及编号,是海外批信局对批信运作的管理方法,是海外侨批信局走向专业化经营及管理的产物。
     (一)侨批历史与侨批管理
 

    余已年迈(80岁),休闲之余常常回首往事。记得1970年我国发射第一颗人造卫星时,我襟兄陈应昌从新加坡来信说:“我政府发射人造卫星,誉美全球,海外侨民,普天同庆”。应昌君从1946年开始,就任新加坡有信庄(批局)经理,其后又任金生实业有限公司董事主席。他多年在国外,热爱祖国,关心祖国大事,重视祖国科学文化,闻悉祖国人造卫星发射成功,万分欢欣。 
 

    泉州是全国著名侨乡,侨批业又是兼有金融和邮政双重职能的特殊行业。作为综合性外汇银行的中国银行泉州分行,非常注重对泉州、乃至整个闽南侨批业史资料的收集、整理、研究工作,先后编辑、出版了《泉州侨批业史料》、《闽南侨批史纪述》等专著。这些专著,内容包括泉州、闽南侨批业的概述,侨批递送的邮路和批路,侨批业的经营管理,主要侨批信局的介绍,各个历史时期侨批业状况。

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