“银信合封”是潮帮侨批业国际汇兑的基本形式。它既不完全等同于民信局“传信”和“兼营”或“专营”侨汇的业务,也有别于光绪二十二年(1897)以后设立的邮局、银行之“信汇”、“票汇”和“电汇”;“银信合封”顾名思义就是侨批局 (馆)采用“银信联袂”的汇兑方式,为旅外侨胞直接把家书和汇款一并寄达家乡眷属,并以回批作为汇款收据的一种特殊寄汇。

    汕头市澄海区隆都镇是著名侨乡,海外侨胞和港澳同胞人数达到了10万人,相当于全镇常住人口的1.5倍,其中镇内的章籍、前埔和后沟村华侨人数都超过1万人;全镇侨眷人数占总人口的70%,因此,在过去侨批业相当发达。可以说,隆都的侨批文化源远流长,它是隆都侨史的一项重要内容。

    “侨批”现象,不加整理研究,有如散沙。这些存在于近现代历史阶段的原始史科,从历史学范围,加以筛选分捡,在各个史学门类中很有深入浅出、明了易懂的特色。从一滴水看世界,从一小事看历史,侨批提供了更加可贵的民间感知的“真史”,这是侨批研究的方向和精髓。只要观研这一些原件,就给你展开各个史学门类的视野。
 

    潮汕是人多地少的地方。昔年的潮汕人百分之八十以上都是从事农业生产,他们终日与田亩结缘,辛勤劳作,如果一年四季风调雨顺,一家人三餐薄粥还能勉强过日。若出现自然灾害,作物失收,农民们就要陷入饥饿的困境。而少数非农的低层人群,他们不是从事小商小贩,就是去当雇员,生活并不宽裕。他们每一个人都很想改变自己的命运,争取得到发展。 
 

    潮汕侨批是海外潮人留给子孙后代的历史文化遗产,利用好这笔遗产,对广东建设文化强省势必大有裨益。
 

    本人曾于潮汕历史文化研究中心编的《侨批文化》第二期第54面撰写的《“致成商号”的浮沉》一文中写到“1835年即清道光十五年,先祖在?叻小坡街头择地挂起‘致成信局’招牌印信还是用‘致成栈’ ,潮籍第一家批信局就这样诞生了”。

    潮汕侨批作为潮汕侨乡的特色文化资源,集中了丰富的人文信息、伦理道德、政治经济、亲缘关系等情况于一体,研究的面很广。本人粗阅了《潮汕侨批萃编》第一辑以下简称《萃编》第一辑 ,发现其中的侨批论及妇女的内容虽然不多,但映射出来的一些观点值得探讨。从潮汕侨批中,我们能够窥见到潮籍侨胞妇女观的几个特点:
 

    中国人前往国外贸易、谋生或侨居,究竟始於何时?虽说在秦汉时,我国已有远航能力与技术,汉武帝时亦有广东海船远航到达泰国之说,但从宋人朱所著《萍洲可谈》中有“汉威令行於西北,故西北人称中国为汉;唐威令行於东南,故东南人称中国为唐”。明史《真腊传》“唐人者,诸蕃呼华人之称也,凡海外诸国尽然”。

    蚁光炎先生,祖籍澄海,侨居泰国,是一位抗日时期为国捐躯的著名爱国侨领。
   蚁光炎生前在泰国,经过长期的艰苦奋斗,兴办实业,不仅为繁荣当地经济作出重大贡献,而且为维护海外侨胞的合法权益,全心全意为社会公益服务,献身于发展中泰两国人民的友好事业,博得海内外同胞的高度赞誉。同时,为解决抗日时期潮汕地区侨批难题竭尽心力,作出重大贡献。

    本文旨在探讨新加坡侨汇与民信业由盛而衰的因素。文章以1945年至1949年为断限,这是因为这段时期是民信业的黄金时代,同时也是它由大局盛至衰的过渡时期。通过这一特殊的时代来探讨新加坡民信业的情况,应该是较有意义的。
    
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