《平安批》开卷,吸引我的是小说开头的一口井:“大埕西边那口井废了至少三十年。有人投井自杀后,很旺的一口井只好用两块长条的石板封起来。梦梅还记得,小时候能透过石缝偷看井里的水——水面上如同蒙着一层油,经常有奇怪的影子在其中晃来晃去……”随着这个小切口,小说由井写到投井人痟番客,由痟番客写到过番,写到遥远的番国。

  翻开陈继明先生最近推出的新作《平安批》,一种熟悉的气息便扑面而来。关于侨批题材,近些年来本土作家也有涉猎,印象较深的是初勤兄的小说《番客》,但由一个“外地人”来写潮汕侨批故事,似乎尚属首次。

  作家陈继明用近二十六万字的篇幅书写侨批故事,在广阔的历史画面上刻录时代风云和“过番”的悲欢离合。以郑梦梅为主角,他塑造了吃苦耐劳、孝道团结、忠义守信的华侨形象,内容引人入胜,情节环环相扣。掩卷凝思,《平安批》确是一部具有人文温度的力作,其讲述的不仅是潮汕故事,也是中国故事,更是世界的故事。

  陈继明的《平安批》(《人民文学》2021年第1期)讲述了以郑梦梅为代表的郑氏家族在二十世纪上半叶参与侨批业发展的波澜壮阔的历程,展示了一段潮汕侨商在东南亚开辟汇路,发家致富,回报家乡,报效祖国的苦难辉煌。其中大多数情节都能在唐山找到原型,而栩栩如生的侨批史正是贯通潮汕大地的一股热血,读懂潮汕文化的一根经脉。

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