中国在近代以前,妇女受封建专制压迫,社会地位低下,被剥夺了受教育的权利,在“女子无才便是德”封建传统观念的支配下,女性被拒于学校大门之外,终生远离系统文化知识的熏陶。随着西方列强对中国的侵略,西方传教士来华传教,女子教育才受到政府和国人的重视。

    20世纪70年代末演出的现代潮剧《彭湃》,第一场有彭湃问苦妹的一段话:“来坚兄的妻子本来应叫来坚嫂,为何叫虎嫂?”其实,这句话根本不该出自海丰人彭湃之口,而只能出自不熟悉海陆丰习俗的外地人之口。

    潮汕女人自小便学会纺纱、绩、织布和绣花。
 
   绩是潮汕女人的专工,老人幼童都会绩。它把在田间收成时已剥离成片并晒干的黄麻或青麻在水钵里浸一下,再开成小丝,然后,把一条条几尺长的麻丝用手捻在一起,连成长长的一条。
 

    中国封建社会是宗法制度与等级制度相结合的社会。“三纲五常”等一整套封建伦理是人际关系的准则。而“女子无才便是德”、“夫为妻纲”、“男尊女卑”等传统观点,长期规范着人们的生活方式、心理情操、是非善恶观念,致使中国妇女地位低下,长期被拒之学校大门之外,所能接受的只能是一种“闺阁”式教育,教育的内容是“三从四德”,其目的都是为封建宗法制度服务。
 

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