潮剧的前身叫“南戏”。据李汉庭君在《潮剧漫话》所言:“潮剧之称,自19世纪就出现了。《粤游小识》著者张心太写道:‘潮剧所演传奇,皆习南音而操土风。’”由此可见,潮剧源远流长。作为潮汕著名的诗翁,对潮剧十分赞赏,与潮剧结缘,并对潮剧大唱颂歌,这是必然的。

    潮剧传统戏《扫纱窗》,艺人们读成《扫沙窗》,观众也跟着称为《扫沙窗》。这个“沙”字,是当年“正音”的遗留,因为在正音中,“沙”与“纱”是同音字。
 

    1981年广东戏曲研讨会,我写了《南戏与潮剧———兼与新版〈辞海〉‘弋阳腔’‘正字戏’释文商榷》一文参与,后发表在《戏剧艺术资料》1982年第七期。提出:潮腔与泉腔相近,在同一戏目同一舞台演唱,可以合称为潮泉腔;从产生年代和在海内外流播影响看,“潮泉腔是明中叶四大声腔同时又一大声腔,可称为第五声腔。”这个看法,得到戏曲史界和戏曲理论界多人关注。

    
 

    《刘希必金钗记》(简称《刘希必》)改定于明宣德七年,比“宋元旧篇”流传的年月,至少相距近二百年。这两个世纪的流变,积淀在宣德本上的痕迹,呈现出戏文流传的线路图。 
 

    《刘希必金钗记》是潮安县1975年12月出土的明朝宣德年间戏文,是全国最古老的戏曲手抄演出本,属于南戏的剧目早已考定。这个戏文的渊源尚可探索,对此,潮汕历史文化中心派人前往温州考察,笔者在参与考察的过程中,也获知一些见闻和辩解。 
 

    广东人民出版社在1985年影印出版了《明本潮州戏文五种》,发表了保存在潮汕的明代五个属于南戏系统的戏文。这是戏曲史上难得的珍品,也是中华文化史上的瑰宝之一。  

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