自北宋初年起,潮州即有“海滨邹鲁”之美誉。《永乐大典·卷5345》引李公甫《回张潮州启》曰:“封疆虽隶于炎方,文物不殊于上国。”可见,自唐宋以来,潮州也是催生对联的一方沃土。可惜的是,由于经历了宋元之际、明清之际、“文革”的三次劫火,地方文献散佚殆尽,因此,时至今日,我们仍很难对潮州的楹联史作比较全面系统的阐述。只能根据幸存志籍中的零星资料,粗略地寻觅其发展的轨辙。如:

    张华云(1909~1993年),普宁泥沟人。1934年毕业于中山大学史学系。1936年起任普宁简易师范学校教务主任、韩山师范学校教务主任、西山公学名誉校长。1949年8月入伍,10月随军进入汕头市,任汕头市立第一中学校长。后历任中国民主同盟和中国农工民主党广东省委员会常委、汕头市副市长、汕头市人大常委会副主任、汕头市政协副主席。组织岭海诗社,为首任社长,广东中华诗词学会副会长。

    清末民初以来,伴随着民间的迁徙及商旅活动、教育文化的交往频繁,江、浙、闽、粤人文融合交流,加之唐宋之后,潮人参与开拓海上丝绸之路,足迹遍布东南亚及世界各地,故潮汕实已成海洋文化与中原文化的汇聚点,潮州地域文化出现前所未有的繁荣景象,从而也滋养了诗歌艺术。

    诗歌是人们抒发情感的最佳方式之一,是集哲学思想、人生体验与审美意蕴于一身的文学载体,具有意境优美,感情丰富,语言精炼、含蓄、形象,富有音乐美等艺术特色。潮汕地区(以现在的汕头市、揭阳市和潮州市为主体,包括已属于梅州市的丰顺、大埔二县)诗歌历史悠久,有丰富的艺术经验积累。但由于历史上的种种原因,加上封闭的地理环境,中原的先进文化较难飞越五岭传到粤东。

    明代潮汕诗歌一变前朝萧条景象,出现了不少有重大影响的诗人。明初的诗歌虽受“台阁派”的影响,但仍然继承和发扬了唐宋以来的优良传统,说理抒情,颇多文人风气,更多的作者追求空灵深邃的艺术效果。如薛侃、翁万达、萧端蒙等受王阳明理学的影响,作品注重儒学思想的体现和知行合一的实践,诗风趋于明朗,风物也渐近清新,林大钦则具隐逸之风。

    潮汕诗歌在清代得到进一步的发展,无论诗家之众,诗作之多,题材之广,都是历代之最。仅收入《潮州诗萃》的诗家就有近三百众,约四千首诗,风格迥异,色彩纷呈。清代潮汕诗歌在思想内容方面,起初悼念亡国、反映现实,集中表现爱国精神;稍后歌功颂德,反映繁华“盛世”,点缀升平景象;后来则有反对封建、追求民主、要求进步的意识。清康熙、雍正、乾隆三朝时,诗作题材大都为山川秀色。

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