清代,潮州西湖山尚有老虎出没。乾隆五十八年(1793),农历癸丑十二月,有一老虎自西湖山上走出,从西门进入市区。市民见虎星散逃走,好事者远远观看,但无人敢去触犯它。恰好有一壮士饮酒醉了,从这里经过,看到老虎在街上散步,壮士空着双手,直往上前,拦腰将老虎抱住,老虎被挟抱着逃脱不得。

  潮汕俗语“牛仔唔识(音北)虎”,与汉语中的“初生牛犊不识虎”同义,都用来喻人。

    明代以前的潮州应该有老虎的存在,只是文献未见记载。进入明代后,文献始有零星记载。据《潮阳王氏族谱》载,明永乐年间(1403——1424年),华瑶王氏的第7代孙王乐圃,18岁时曾随父游龙溪山。中途休息时他独自游行至囊后石洞处,忽闻虎啸,他迅速持短棍闪入洞内。不久虎也退行入洞,乐圃即用短棍对准虎肛猛捅,老虎带棍负伤狂奔,后死于山溪旁,虎崽被乐圃活捉带回家中。

    由于人类对山地无节制的开发,导致生态环境的恶化,加上过分猎杀,使野生兽类的生存受到严重威胁。号称百兽之王的老虎,如今却威猛不再,濒临灭绝。曾经称霸于我国中南部的华南虎,据1982年调查,仅剩了150头左右,而现在全国20年来再没有发现野生华南虎,只有围栏中的72头。然而,这一如今十分珍稀的华南虎,上世纪80年代前曾多次在潮汕出现,虎害事件濒濒发生。人们谈虎色变,惊恐万分。

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