英国潜艇停泊汕头海湾老照片

        咸丰十年(1860)汕头开埠,对外贸易日渐繁盛。但在清廷官员眼中,汕头埠也只是一个地处偏远,属于澄海县鮀浦司管辖之下的一个港口。汕头埠和澄海县的关系,打个不是很恰当的比方,就如现在的广澳港区之于汕头市的地位。



妈屿潮海关税公署

  1860年,背依三江的粤东滨海要冲“沙汕头”正式对外开放,辟为商埠,改称“汕头埠”。在150多年的商埠发展史中,汕头从一个南海边的小渔村,一度跻身潮汕地区政治、文化、经济中心。光彩夺目的历史给汕头留下了丰富的历史文化遗产。但是在当代城市发展的热潮中,汕头的老建筑面临着和中国其他城市相似的尴尬。

    “咚、咚、咚……”海关钟楼报时了!沉寂了几十年的钟声重新响彻汕头港的上空。10月22日上午,见证汕头百年商埠历史的汕头海关钟楼修复后作为关史陈列馆正式开放。

    钟声承载汕头人历史记忆

    在开埠的推动下,随着经济社会的嬗变和西方文化的输入,从19世纪末起,新式教育也在汕头悄然兴起。其教育内容、方法的科学性和教育思想理论的先进性,为汕头的教育改革提供了最早的资本主义模式,对汕头近代教育的影响是不能低估的。
     (一)教会学校

    汕头开埠是汕头发展史,乃至整个粤东发展史上的一件大事。近年来,史学界经多方稽考,认同了应以1860年1月1日对美“先行开市”为汕头开埠的确切时间,并明确否定了把开埠口岸说成是由潮州改为汕头的说法。据此,今年刚好是汕头开埠150周年。

    1848年第一次鸦片战争后,中国被迫开放广州、福州、厦门、宁波、上海等五处为通商口岸,对外贸易日趋频繁。当时汕头并不在这五个对外开放的城市行列,还是一个不准对外开展贸易的港口埠市,隶属于潮州府澄海县。虽然官方明文禁止,但事实上汕头港已私下对外开展贸易多年。

    汕头这个地方,远在一千多年前,还是一片汪洋大海,被韩愈称为“州(指潮州)南数十里,有海无天地”的地方(引韩愈《沋吏》诗一句)。随着韩江三角洲不断向南延伸,汕头慢慢地“诞生”了。
 

    当前,汕头正在建设文化强市。我们要借助开埠150周年的契机,深入探讨开埠对近代潮汕文化转型及其发展的推动作用,探讨近代潮汕文化转型与发展对近代汕头经济社会发展的推动作用,获取必要的历史启示,以推动文化强市的建设,推动汕头早日崛起,打造粤东区域中心城市。
 

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