清明是农历二十四节气之一,是农历三月的节气,旧称“三月节” 。清明节是潮州民众扫墓祭祖的节日。

秋风岭伯公庙

  韩国前总统卢武铉跳崖自杀身亡,韩国政府为其举行隆重的“国民葬”。“路祭”是“国民葬”的重要内容。韩国文化和中华文化有很深的渊源关系,有不少习俗还是从中国流传过去的。上年纪的潮汕人对路祭也不陌生,有不少人还亲历或者目睹过。在潮汕,路祭不仅有官方主持的公祭,有社会地位和雄厚资财者也可以由其家属举行路祭。

  “阿婆孬入祠”是个潮汕俗语,意指旧时代宗法社会庶系女性祖先(侍妾,俗称“阿婆”)的神主不能进入宗祠接受裔孙祭拜。这对于庶系来说是不公平的,也有背传统的孝道文化。但这是封建社会的宗法礼制,它旨在申明嫡庶的尊卑有别和等级严明。

  年尾祭灶神是潮人普遍风俗,有二项主要活动:一是祭灶神,送灶神上天;二是全方位大清洁,俗称“彩囤”。

    每年的农历十月十五日,潮汕的农民会用粟穗粿、大番薯、大芋头祭祀神农大帝(俗称五谷娘),祈求来年风调雨顺、五谷丰登。

  五谷母(神),即稷神,稷即粟,为五谷之长(母),因此,稷神也就是五谷神,潮州民间多称五谷母。古人明白五谷与土地之间的密切关系,知道土地与粮食生产不可分割。先秦时期社(土地)与稷(五谷)合祭于一坛,社稷一词也因此而产生,社代表国土,稷代表农作物,社稷成了国家的象征。后来社稷拆开祭祀,演变成现在的土地神和五谷神。

    施孤,揭阳人口头上都称为“薛孤”,是于农历七月里奉行的拜鬼活动。孤,是指那些无人奉祀的孤魂野鬼,是给它们一次施济。施孤习俗,来源于佛教,是佛教的“盂兰盆会”演进而来的。“盂兰盆”是梵语,意为“救倒悬”。佛教有一仪式,于每年夏历七月十五日,教徒追荐祖先举行了“盂兰盆会”。佛经上说:“目连以其母死后,极苦,如处倒悬,求佛救度。

    解放前,揭阳民间也有“送瘟神”的习俗,多在正月里举行,但这习俗并不普遍。送瘟神的形式有两种:一是“送香船”,一是“送竹龙”,两者都是竹扎纸糊的。拜祭的形式也大同小异,送出则有所不同。“香船”是送到村外偏僻地方,火化后埋掉:“竹龙”则送至村外小溪中,压上一些石头等重物,让它半浮半沉,随水漂去,最终沉没。
 

    当代潮人的祭祀活动有了重大变化,有些地方将群众祀祖活动引向追念先人创业功德;将游神赛会引向健康的游艺比赛;将宗教信仰引向发扬善心爱心,多行公益善举,为社会作贡献;将祭拜先贤英杰引向爱国兴邦的学习和学术探讨……这些都是良好的新风尚。
 

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