1860年,随着汕头被开辟为通商口岸,西方文化也随着社会的变化不断渗透到潮汕大地。这一时期,潮阳教育的发展也在发生着深刻的变化,既有外来文化影响下的教会学校、女子学校,也有内部改革带来的新式学堂,这些学校的创办,对潮阳近代教育发展带来了深刻的影响。

    清代末民国初,汕头是繁华的港口商埠城市,也是中外文化兼容的城市,其教育也是多元化的。解读当年几所较有名气的中学校名的寓意,或可略见其时汕头中洋杂处的教育状况。

    明朝时,潮阳出了一位捐己地扩学宫又在江西白鹿洞兴学的名士,他就是人称李宫詹的李龄。

    林仔肩 (1865-1936)
 

    中日甲午海战之后,清廷意识到“非育才无以救国”,于是屡下明诏要求各地兴办新式学堂,培养新式人才。但是其时科举未废,故而各地响应不多,潮汕地区也整整十年未有什么响应。一如台湾马天行在《陈龙庆先生事略》(见1965年《高雄潮州会信》)中所说:“潮人溺科举见,迟迟未应。

    抗日战争爆发前的十年时间,可以说是民国历史,甚至是中国近代史上建设最快、经济最繁荣的十年,各项社会事业蒸蒸日上,教育也得以借势发展。在这段时间里,政府从扫除文盲的识字运动做起,到成立中央研究院,建成了一套完整的教育体制。1928年5月15日至28日,蔡元培在南京主持召开第一次全国教育会议,召集社会各界人士集思广益,共谋民国教育发展大计。会上,对中小学教育问题的讨论成为重要议题之一。

    在开埠的推动下,随着经济社会的嬗变和西方文化的输入,从19世纪末起,新式教育也在汕头悄然兴起。其教育内容、方法的科学性和教育思想理论的先进性,为汕头的教育改革提供了最早的资本主义模式,对汕头近代教育的影响是不能低估的。
     (一)教会学校

    陈宝莲,号华池氏,揭阳榕城区西门人,家住西马路昭武第。她生于清朝光绪四年(1878),母亲早丧,留下她和姐姐靠父亲在街头摆摊,修理钟表,赚点工钱维持生活。

    私塾是中国历史上一种具有民族特色文化的现象,是旧时私人所办的学校,以儒家思想为中心,它是私学的重要组成部分。它大约在春秋时期出现,以后不断发展演变,至明代形制基本完备,到了50年代后期,私塾基本上在社会上绝迹了。
 

    潮汕文化底蕴深厚,总体上呈现崇文重教的儒家文化、义利并重的潮商文化、抱团发展的宗亲文化、乐善好施的慈善文化、游神赛会的民俗文化等人文特征。这是因为千百年来,经过多种文化的熏陶和三江水的滋养,中原儒家文化与百越本土文化相互碰撞,大陆文化和海洋文化交融结合,产生了独特的潮汕人文特征。客观地说,潮汕文化既有开放进取、敢想敢闯的一面,也有相对狭隘落后、急功近利的一面。

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