关于华侨汇款与近代东南沿海侨乡社会发展的关系,已有许多学者进行过引人注目的研究1。本文主要通过对广东省档案馆收藏的部分与侨汇有关的档案的分析与讨论,结合地方文献和海外侨刊的相关记载,描述清末至民国年间广东东部潮汕地区侨批业经营与运作的若干侧面,以期增加对这一商业组织运营实态及其内部机制的了解。 

    汕头澄海是著名侨乡,旅外侨胞约60万人,侨眷占总人口的75%。澄海所有的乡镇,包括每一个自然村,可以说无处没有移居海外的人,有的乡村旅外人口达到留住人口的一倍以上。很多家庭,丁壮几乎都出洋谋求生路,家中只剩老人、妇女、小孩驻守。从有华侨出国历史开始,澄海华侨每年寄回的款项就在家乡起着不可忽视的作用。
 

    中国人前往国外贸易、谋生或侨居,究竟始於何时?虽说在秦汉时,我国已有远航能力与技术,汉武帝时亦有广东海船远航到达泰国之说,但从宋人朱所著《萍洲可谈》中有“汉威令行於西北,故西北人称中国为汉;唐威令行於东南,故东南人称中国为唐”。明史《真腊传》“唐人者,诸蕃呼华人之称也,凡海外诸国尽然”。

    2007年,潮汕侨批文化研究可谓喜讯频传,由潮汕历史文化研究中心和广西师范大学出版社编辑、出版的《潮汕侨批集成》第一辑共36册已经问世;潮汕历史文化研究中心与潮州市政协文教卫体史委员会和东山湖温泉度假村联袂举办的“第二届侨批文化研讨会”圆满结束。

    曼谷王朝建立于清乾隆年间。建立初年,来暹谋生的华人,他们随来往船只寄批回去。这个时期,寄批在小范围内进行。
 
   1860年1月1日汕头开埠,到南洋去谋生的人口逐渐增加,寄批回国的人数随之增加,于是有人代为办理,收集批信批银,打包托回国的人带回,交当地代理到乡下各地分发。泰国潮人众多,银额来往数目大,牵涉面广,故潮人专营批业的批馆陆续出现。

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