文化是人类创造的物质财富和精神财富的结晶,主要是指精神财富,如教育、文化、艺术、宗教、语言、道德、风俗等等。任何民族的文化在其历史发展的过程中,总是会不断地引进和吸收外来文化,以此来丰富和提高自己的文化,这是人类社会文明进步的表现和必然趋势。

    中世纪后,世界文明的舞台是以欧洲和亚洲为中心的。但二者由于历史与地理等因素,文化类型走向了两端。欧洲除了德国以外,以海洋文化为主,亚洲以中华文化和印度文化为代表,则是大陆文化为主导,只有日本明治维新以后才转向了海洋文化。

    潮州文化,又称潮文化,那么何谓“潮文化”呢?目前,学术界并没有给出精确的定义,有学者曾经这样定义过潮文化,即由讲潮语的民系所创造的文化共同体。姑且不讨论这个定义的准确与否,但它确实明白地概括出了潮文化的存在区间。
 

    潮汕文化的形成,经历了农耕族群和海洋族群接触和触合的过程,潮汕地区的对外移民拓殖,对内繁荣经济做出了巨大的贡献,潮汕地处广东南部,其西部背负莲花山脉,东北屏阻凤凰山峰,东南濒临南海,面积约一万多平方公里,陆路非常闭塞;但海路却通畅无阻,可谓四通八达。自然环境对民系特征的塑造在一定程度上起了很大的作用。

    文化既可成为前进的动力,也能成为前进的包袱。潮人既然有别于其他的两重文化体系,说明其文化包袱也比别人的重。自然人也好,社会人也好,小至家庭,大至国家、民族,在前进中都必须及时地卸掉过时的包袱,才能轻装前进。因此我们必须分析,潮人在前进中,哪些传统是需要继承的,哪些包袱是要及时卸掉的,有的则要彻底抛弃之。
 

    说我打小就会说一些英语单词,熟悉我的读者一定以为我吹牛。因为我生在上个世纪五十年代,长在六十年代,到哪儿学英语去?但信不信由你,反正我信了。我举几个例子让你瞧瞧:自行车在那个年代是稀罕物件,汽车就更少见了。

    海,天池也,以纳百川者。地之尽头便是海,是神仙出没之境,有“东海龙王”的宫殿;是高人隐居之地,有《神雕侠侣》中的桃花岛。在这样一个神秘而神奇的地方,孕育出了一种文化,叫做“海洋文化”。什么是海洋文化?海洋文化就是依赖海洋进行商品生产所形成的文化观念和形态。海洋文化的发展,使东西方的沟通变得频繁,极大地推进了世界的发展。

    时下学界人士多把潮商称为“东方犹太人”,“百载商帮”。著名经济学家萧灼基给出的定义则是“分布于海内外的潮汕籍商人”。从晚近些年和目前的现状来看,这也没错。的确,活跃于全国各地的潮商已颇可与海外潮商交相辉映。但应该说,潮商之为人们所瞩目,远非近一二十年之事,也远非“百载”所能界限。

    潮州菜是指形成于广东省东部潮汕地区的一个地方菜系,按地域潮汕地区属广东省,因此从菜系分类上来说,潮州菜也是粤菜的一个组成部分。 

    如同文学艺术源于生活、高于生活一样,潮汕美食文化源于潮汕饮食文化、高于潮汕饮食文化。因此,要探讨潮汕美食文化,不能不先探讨潮汕人独特的饮食文化。
 

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