潮汕民间流传着一个说法:有潮水的地方就有潮人,有潮人的地方就有善堂。善堂作为一种组织化的民间慈善文化在潮汕地区已逾百年历史,带有一定宗教色彩,自明清起,善堂便开始施医赠药、救贫济困、养老育婴。曾为汕头善堂之首的存心善堂在经历百年兴衰之后,依然香火绵延,并顺应着时代的变革,成为中国传统慈善组织向现代公益组织转型的典型。
 

    在人行匆忙的汕头老城区外马路57号,一座始建于清光绪二十五(公元1899年)三座并列相连的庙堂式建筑,门庭若市。这是潮汕地区民间慈善组织存心善堂的古老“据点”。
 
   距离存心善堂100米外的是常年香火旺盛的天后宫,从清朝开始潮人过洋前,都要在这里拜别祭祀,包一包香灰和泥土带上,乞求平安归来。
 

    在汕头,“汕头存心慈善会”的名字几乎无人不知。这个创立于1899年的民间慈善组织,历经朝代更替,始终以救生恤死、救孤扶寡、扶贫济困为宗旨,救无数人于水火之中。
 
   ■ “善、信”铸善堂之魂
 
   翻开百年善堂史册处处闪亮着善与爱的光辉。
 

    中新广东网(2009年)5月16日电 “哪里有天灾人祸,哪里就有汕头存心善堂福利会救济的身影”。在汕头,“存心善堂”的名字妇孺皆知。存心善堂作为民间慈善机构频频出现在困难民众急需救助的关头,以其持之以恒的善举成为民众心目中的“慈善楷模”。 
 
     ●潮汕善堂今昔述略
 

    有潮人的地方,就有善堂
 
   “即使建立了城乡统一的社会保障制度,也很难无微不至地照顾到每一个孤儿与老人。”而善堂,就填补了这其中的空白

 
     2010年1月14日,汕头医学院第二附属医院,湖南来汕头打工的李湘军身受重伤,躺在医院一层一个四人间的简陋病房里。  
 

    创于清光绪25年(公元1899年)的存心善堂在潮汕大地是家喻户晓的一所民间慈善组织。当时,海内外各大贤达和潮汕本埠各大商贾共同商议,在汕头市外马路筹建潮汕存心善堂,报当时政府批准,拨地二万五千平方米,社会各界慷慨解囊,于清光绪27年落成,以救生恤死、扶贫济困为宗旨,大力弘扬善举,得到了当时政府和海内外各界好评和肯定(现保存清政府澄海县颁发的嘉奖碑文一块)。

    “老市区多了一扇了解汕头历史文化的窗口,这也是一块反映汕头消防历史变迁的‘化石’”,近日,按旧貌修复的存心善堂水龙局向市民免费开放,许多市民纷纷前往参观。这栋斥资300多万元修复如故、体现汕头开埠文化历史以及展现中西建筑艺术相融合的“消防楼”日均接待群众逾千人次。
 
 老市区新添一处奇特景观
 

    昨天上午,汕头慈善总会存心善堂8部救灾物资车辆装载着价值约166万元的救灾物资从汕头出发,奔赴甘肃省陇南市地震灾区。善堂工作人员将亲手把这批救灾物资发放给当地受灾群众,传达汕头人民对灾区人民的关爱之情。 
 

    24日上午,满载着汕头人民浓浓爱心的7辆10吨大货车在市区光华桥头出发直奔四川灾区,这批总值150余万元的发电机、速食面、奶粉等救灾救援物资是由汕头慈善总会存心善堂组织并专人随车运送到四川灾区。
 

    汕头市慈善总会存心善堂福利会原址位于汕头市外马路57号。始建于清光绪二十五(公元1899年)是一组三座并列相连的庙堂式建筑,面积约2500平方米。始创人胶蚤伯赵进华(约1851至1921年)是在汕头打工的潮阳人,他从潮阳棉安善堂请来宋大峰祖师木雕像供奉于祠堂,并大力发扬宋大峰祖师行善积德的精神 。原址建筑物上的嵌瓷、木雕、石刻、漆绘绚丽多姿,是地方建筑传统艺术的结晶。

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