堂号是表明一个家族的出身来历、区分族属支派、延续一种宗族思想及行为规范、鞭策后人奋进向上的标记称号,历来受到人们的重视。
 

    祠堂是潮州城乡普遍存在的一种古老建筑。祠堂是中原家族文化的象征,从潮州各姓氏族谱可以查证,所有家族都是外地迁来。他们先后从中原地区迁徙到岭南,最先来到的人,就成了这一族的始祖。
 
   历史上,祠堂是宗族议事、供奉祖先、继承传统、团结族人的重要聚集场所。
 
   大宗祠是合族纪念始祖的场所,分支祠堂则是各房自立门户后的支系。

    在封建年代,女性是不能涉足祠堂的,因此供奉女性的祠堂在各地并不多见。但事物都有特例,在潮汕的千祠万堂中就有三座以女人为主角的专祠。
 

    祠堂在潮汕又称宗祠、公厅、祖祠,是用来祭祀祖先或先贤的场所,在潮汕城乡随处可见。照例俗,一般祠堂都只供奉一个姓氏祖先。然而,在饶平县海山镇上港村和潮州枫溪区堤头村的祠堂里却一祠供奉着八个姓氏的祖先。像这样多姓共有的祠堂,在潮汕地区乃至全国各地都属罕见。
 

    有清一代,潮州城乡宗祠建筑蔚起。作为潮州古建筑装饰文化的组成部分,石刻装饰工艺也随之步入鼎盛时期。清代的潮州祠堂石刻工艺精湛,特色鲜明,语言丰富,承载着众多的文化信息。是一份值得学习和研究的文化遗产。
 
   一、清代潮州祠堂石刻的装饰布局
 

    祠堂,是中国传统建筑的重要组成部分。广东省民俗文化可分为潮汕、广府、客家三大系统,三大民俗文化中,祠堂都占据重要位置。
 

    在中国传统文化中,祠堂是一个家族“崇宗祀祖”的场所。祠堂代表着一个姓氏的精神象征,潮汕地区人口密集,多聚族而居,因此无论在城镇,还是在农村,不论规模大小,均建有祖祠、宗庙。潮汕人历来重视祠堂建筑,30日,记者看到一座与众不同的祠堂,这座位于汕头市东墩街道的祠堂是粤东第一座“楼上祠堂”。
 

    澄海有句俗话“南洋(指莲阳)祠堂外砂宫”。莲阳的姓氏祠堂共有200多个。在澄海境内,单陈姓祖祠就有300多个,各姓氏祖祠有1200多个。有祠必有堂号,宅第门额也习惯书上郡望,它是不同地域和识别亲疏的主要依据、支派各系基本脉络,也是寻根问祖追源溯流的一条线索。堂号匾额除反映国粹书法艺术外,其文化涵义源远流长,现分类略谈。

    除了宫观寺庙,先贤府第和名人故居也是榕城的一大特色建筑。
 
   郭氏宗祠坐落于东门直街马山桥以东,坐南朝北,为典型的潮汕三进式祠堂建筑,规模宏大,建筑格局保存完整。祠堂前原有二十多座象征功名、官阶、爵位的旗杆斗座,现只剩下几段残石。郭氏宗祠曾被作为榕城城东中学校址,现为市文物保护单位。
 

    他们背井离乡,定居于“省尾国角”的潮汕,唯一保留下的,只有他们的信仰和对祖宗的怀念。
 
   汕头市潮阳区外,枯草四野,能看到有几座十几厘米高的“小房子”低低地趴在野地上,边上插着几炷香,刚点上没多久,腾起一缕缕的青烟,在无风的冷空里直直升上去。当地人说,这是有人家要盖新房,向土地神祈祷。
 

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