揭阳桃山谢氏祠堂有谢氏家庙、东社祖祠和吴公祠等,均为明清时期潮汕传统的祠堂建筑。

    [一] 
 
   潮派建筑外表大气,内在细节巧妙精致。一个外来者很容易为当地明清古建筑里的木雕、嵌瓷所惊叹。但当地人习惯淡然地说,“还不算什么,还有更好的”。 
 

    揭阳历史文化古村炮台镇桃山村中,有一座名为“吴公祠”的祠堂,该祠堂位于桃山村谢氏家庙西侧原桃山铺中,坐东北朝西南,地名为“黄蜂采花”,为三开间二进一天井的“下山虎”格局院落,面积约240平方米。它不是普通祠堂,而是一座清代乾隆元年(1736)揭阳炮台桃山和玉滘翔龙谢氏为感谢潮阳知县吴廷翰判还谢氏入揭始祖谢翱等祖墓而建造的生祠。

    宗祠中的辈序称谓向来被族人所重视。它是用以维护宗族的世系承传,辨明血缘亲疏,保持血统纯正而世代延续的一种特殊徽记。使族人不忘其本末,谱之不紊其分支。因而,昭穆有序,伦常不忤。
   辈序的起端,一般由一个宗族中的始迁祖(一世祖)所立制,从开始(一世)至若干世,甚至上百世不等。一世一字眼,按世系排列组成相同字数的句子汇篇而成,既押韵又朗朗上口,便于族人记取领会。

    堂号是表明一个家族的出身来历、区分族属支派、延续一种宗族思想及行为规范、鞭策后人奋进向上的标记称号,历来受到人们的重视。
 

    祠堂是潮州城乡普遍存在的一种古老建筑。祠堂是中原家族文化的象征,从潮州各姓氏族谱可以查证,所有家族都是外地迁来。他们先后从中原地区迁徙到岭南,最先来到的人,就成了这一族的始祖。
 
   历史上,祠堂是宗族议事、供奉祖先、继承传统、团结族人的重要聚集场所。
 
   大宗祠是合族纪念始祖的场所,分支祠堂则是各房自立门户后的支系。

    在封建年代,女性是不能涉足祠堂的,因此供奉女性的祠堂在各地并不多见。但事物都有特例,在潮汕的千祠万堂中就有三座以女人为主角的专祠。
 

    祠堂在潮汕又称宗祠、公厅、祖祠,是用来祭祀祖先或先贤的场所,在潮汕城乡随处可见。照例俗,一般祠堂都只供奉一个姓氏祖先。然而,在饶平县海山镇上港村和潮州枫溪区堤头村的祠堂里却一祠供奉着八个姓氏的祖先。像这样多姓共有的祠堂,在潮汕地区乃至全国各地都属罕见。
 

    有清一代,潮州城乡宗祠建筑蔚起。作为潮州古建筑装饰文化的组成部分,石刻装饰工艺也随之步入鼎盛时期。清代的潮州祠堂石刻工艺精湛,特色鲜明,语言丰富,承载着众多的文化信息。是一份值得学习和研究的文化遗产。
 
   一、清代潮州祠堂石刻的装饰布局
 

    祠堂,是中国传统建筑的重要组成部分。广东省民俗文化可分为潮汕、广府、客家三大系统,三大民俗文化中,祠堂都占据重要位置。
 

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