在古代,城隍是一座城市的保护神。明代,朱元璋为了加强神权统治,各级官员赴任时都要向城隍宣誓就职,很多城隍庙规模不小于府县衙门。

  乌丙安教授指出:中国民间信仰的多功利性,是民间信仰动机与行为目的之显著特点,民间信仰始终以最实际的功利要求作为崇敬鬼神的一把尺度,来调节人与人、人与鬼神之间的关系。民间信仰中的所有迷信事象,都与每个人或生活共同体的局部利益密切相关(引自乌丙安《中国民间信仰》,上海人民出版社,1996年版,第7—11页)。

    棉湖镇也有一座城隍庙,而棉湖镇历史上一直不曾作过县城,因此有人凭此而有“潮州九县(城)十城隍”的说法。

    城隍起源于古代的水(隍)庸(城)的祭祀。城隍是自然神,在古人心目中是护卫百姓安全,主持人间正义与主宰生死祸福,保佑一方平安之神。城隍神是为国家民族立下汗马功劳的功臣名将,或为地方百姓造福一方的廉吏贤哲,城和隍被认为是城市的保护神。
 

    《水浒传》中有两处地名,叫揭阳岭和揭阳镇,就是宋代广南东路的揭阳岭和揭阳镇。揭阳镇是古揭阳县治,揭阳岭也称揭岭,五岭之一焉。这处地方,特别是远古时候,漫山遍野都长着野生桔子,因此也叫“桔岭”。又因为揭阳镇在桔岭之南向阳之地,古越人聚居时故称“桔阳”。桔阳古县,来龙去脉颇多。 
 

    一. 城隍庙的起源
 

    揭阳城隍庙是广东省内现存最大规模的同类古建筑。始建于宋,明洪武二年(1369年)县丞许德重建。据《揭阳县志·坛祠》载,城隍庙在城东解元坊,深二十六丈,广八丈。城隍庙庙宇以大殿为中心,南北一中轴线,左右两廊、两厢为对称建筑,三进院落。主要建筑有牌楼、大门、大殿、钟、鼓楼、后殿(夫人厅),总面积有2000多平方米。 
 

    
 
     初冬的一天,与朋友一起驱车前往揭阳城隍庙,感触良深。 
 
     城隍———古代神话传说中守护城池的神,道教尊为“剪恶除凶,护国保帮”之神。中国古代称有水环护的城堑为“池”,无水环护的城堑为“隍”。据说由《周礼》蜡祭八神之一的水 即隍 庸 即城 衍化而来。唐代以来郡县皆祭城隍。 
 

    
 
     城隍庙,位于今市区城隍路,始建于南宋,后遭毁,于明洪武二年(1369年)重建。内有三山门、拜亭、大殿、养生池、石拱桥、夫人厅等。

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