在澄海,有一座建于20世纪前期,倾注了一个家族几代人心血的老宅。这座老宅占地2.54万平方米,共有厅房506间,兼具中式典雅与西式堂皇,同时又保有潮汕民居的建筑特色,素有“岭南第一侨宅”之称。豪宅的拥有者,正是传奇潮商陈慈黉。

回批

    潮汕古村是广东三大民系古村的鼎之一足。位于海上丝绸之路的发祥地,又是与海外文化交流的前沿,并有着深厚的本土文化滋养,这一切与独特的地理、气候和自然环境相融合,造就了大气、典雅、堂皇的潮汕古村特色,而频繁可见的外来痕迹和创新做法,又可一睹对外贸易的影响。移民文化和侨乡文化,在这些古村中显得特别突出。

    建筑本身是一种文化载体,也是文化的纪念碑。
 
   来侨乡汕头,不来陈慈黉故居,永远不能真正体会到潮汕文化的魅力。
 

    提起“慈黉爷”,土生土长的潮汕人耳熟能详。老一辈人常用“富过慈黉爷”来形容富贵与显赫。而民谚“慈黉厝,皇宫起”则源于近百年来老百姓津津乐道的慈黉故里那座极尽精致与气派的陈家宅第。历经半个多世纪的风雨洗礼,慈黉故居魅力依旧,最近经过一番修缮后,曾经闭门深锁的这座百年老宅正式对外开放。近日记者专程来到慈黉故里澄海市隆都镇前美乡访古探今。
 

    据说,陈慈黉家以前有位专门负责开关窗户的佣人。每天清晨就打开窗户,开完所有的窗户,已经到了中午时分。然后,他又开始关窗,当所有的窗户都关上,太阳也已经下山了。窗户之多可见房子之大。占地2.54万平方米,计有厅堂506间的陈慈黉故居始建于清朝宣统二年,历时近半个世纪,集陈家几代人的心血而成,被人们誉为“南国大观园”、“岭南第一侨宅”。
 

    关于陈慈黉故居的题材实在很多,一些广泛流传的俗语也来源于此,有不少专家已经专门撰写文章。这些俗语的产生,都是出于人们对陈慈黉故居的赞美以及对黉利家族的景仰。 
 

    伟大的法国文学家维克多·雨果说:“人民的思想就象宗教的一切法则一样,也有它们自己的纪念碑,人类没有任何一种重要的思想不被建筑艺术写在石头上。”几千年来,建筑的文化价值一再被哲人所肯定,一直称它为“石头的史书”和“世界的年鉴”。西方建筑是这样,中国建筑也是这样,更何况陈慈黉故居这部中西合璧的“石头史书”乎?
 

    

    陈黉利家族经“船主佛”陈焕荣、陈慈黉和陈立梅三代人不断开拓发展,到陈守明当家的时候,已是1930年。这时距陈焕荣在香港南北行创设“乾泰隆”已过80年,距陈慈黉在泰京曼谷创设“黉利行”已过60年,而今日被誉为“岭南第一侨宅”的陈慈黉故居,除“善居室”仍在建外,其它三座宅第也早已竣工了。

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