中山大学历史系资深教授蔡鸿生先生,是中外关系史和宗教文化史研究领域的著名学者,其成果累累,蜚声学界。蔡先生原籍澄海,毕业于汕头华侨中学,1953年考取中山大学历史系,毕业后留校任教至今。他虽然离开家乡已逾半个世纪,但他那种对故土的深深眷恋,大凡接其謦欬者,是不难强烈感受到的。

    虽然我们强调地域文化的形成,不可避免地要受到地理环境的制约和影响,但是我们决不认为这种影响是决定性的。因为在人类和自然互相改造的过程中,人终究是主动者,而不是环境的奴隶。人们总是不断地改进生产工具,革新生产技术,改善生产方式,使自己能够最大限度地利用地理环境所提供的各种自然资源。共同的经济生活因此而产生,这正是文化生成的坚实基础。

    潮汕地区位于粤东南部,全区面积10346平方公里,其中冲积平原面积约2600平方公里,只占总面积的1/4,其余地区都是绵延崎岖的丘陵地带。本区西北障莲花山脉,东北阻凤凰山,古代与邻近地区的陆路交通极不方便,唯倚韩江为动脉,沟通粤东北的梅州与闽西南的汀州。但本区东南濒海,海岸线长达278公里,岛岸线124公里,与外地的交通,可赖船舶往来。

    四、公元17世纪以后本区地理景观的变迁 
 

    三、公元10世纪至16世纪本区地理景观的变迁 
 
    宋元时期(960-1370),宋元两代,本区进入全面开发时期。大批中原移民经过闽赣而落籍潮州,人口激增,大量劳动力的进入,促进了本区经济较大规模的发展。 
 

    二、纪元前1世纪至公元10世纪本区地理景观的变迁 
 

    景观指人们对某一地域环境的所有感觉和印象的集合。它是自然环境和人类活动的统一体,或者说,是人类活动累加在自然环境上面的文化印记。在—个地域社会历史的发展进程中,随着人们对自然环境的不断开发利用,景观总是持续地迭换着,显示出这一地区文化演进的情况。实际上,在第一节里,我们在探讨本区自然环境演变的过程中,对景观的历史变迁已经有所讨论。

    傩是古代驱逐疫鬼的仪式。包括傩坛、傩仪、傩舞、傩戏、傩俗、傩面具等多方面内容。它具有宗教性、民俗性、民族性、审美性等文化特色。傩是人类生产和生活发展到一定阶段的产物,也是我们现代许多民俗艺术的源泉。20年前,我来到汕头,看到潮汕英歌舞的感性认识,是说英歌舞应该源于古代傩文化。因为现在潮汕没有傩文化的典型形式,许多人对傩的概念还很生疏,因此难于苟同我的看法。

    近代(1840——1949)
 
    在鸦片战争的炮火中,中国的大门被打开了。与屈辱相伴而至的,还有社会经济结构和意识形态方面的新因素。本区,被迫开放了汕头埠,在社会经济结构和意识形态方面也有新变。这种新变,也反映在地理景观上。
 

    在人类文明社会即将进入二十一世纪的时候,社会上忽然掀起了一股宣扬世纪末大劫难的反动思潮。不仅表现在中国的法轮功上,在美国、日本和我国的台湾地区都出现了类似的歪理邪说,同样遭到了政府的取缔和打击。在我国,法轮功的势力甚嚣尘上,严重地干扰了社会正常秩序和社会主义建设。在迷信传统比较浓厚的潮汕地区,更成为“科技兴市”的严重障碍。

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