手信

    古往今来,潮人世代相沿,迎春佳节登门拜年或探亲访友、赠别饯行,常特意携带礼品致送,以深表情意。这些随带礼物人们常惯称为“手信”。悠长岁月,“手信”便成为潮人常用的一句“口头禅”。 
 
    手信一词是有历史缘由的,原来,古代称使者为“信”或“使”,合称“信使”。《现代汉语词典》释:信使,奉派传达消息或担任使命的人。司马相如《巴蜀檄》有云:“故遣信使,晓喻百姓。”杜甫有诗曰:“黔阳信使应稀少,莫怪频频劝酒杯。” 
 
    唐朝年代,信已引申指礼物及人情了。《东观余论》写道:“今之流俗以赠书送物为信”。唐代名诗人皮日休有诗云:“明朝有物充君信,美酒三瓶寄远航。”民间也有一句“送信的腊八粥”的俗话。 
 
    唐宋以来,世人又有称:“信物”、“礼信”、“愿信”(还愿的福礼)等等。由此,潮人礼尚往来,把随带致送的礼物称为“手信”。

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作者: 
彭锦
来源: 
汕头特区报(2005.6.30)
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