“灵过府楼猴”

潮州镇海楼一百零八只“府楼猴”目前仅三只存世

  “府衙钟声”是潮州内八景之一,其与建于明成化元年的镇海楼有莫大关联。昔日位于义安路与昌黎路交界处的镇海楼是潮州府衙的正门门楼。楼上有大钟,会发出声及全城的报时钟声。镇海楼上栏杆共有108根木柱,每根木柱均以一只形态各异、栩栩如生的木雕猴装饰,民间称之为“府楼猴”。历经岁月沧桑,“府衙钟声”和镇海楼不复存在了,108只“府楼猴”目前据记载仅有3只存世,现广东省博物馆收藏1只,潮州博物馆收藏2只。

  对于“府楼猴”的由来,潮州民间有一段传说。据说古时有个江西人牵着一只猴子来潮州进行“戏猴”表演。他白天外出,晚上寄宿在一间古庙里。古庙内住有一乞丐,见江西人“戏猴”赚了不少钱,心生歹意。在一夜深人静之时,乞丐谋财害命,杀害了江西人,抢劫了其钱财,将其尸首埋在庙旁。幸好猴子颇具灵性,及时逃脱。

  那只猴子有情有义,日夜守在主人埋葬的地方。有一天,潮州知府从该处路过,猴子突然闯入人群,拉着知府的衣袖往庙旁方向走。知府好奇,遂随猴子走到埋尸处,见猴子不停指向地下,就命人挖土,发现了江西人的尸首。知府见猴子聪颖,又失去主人看护,遂将其带在身边。过了一段时间,知府出巡至某地时,当地乡绅纷纷出迎。突然,猴子跳至其中一人跟前,对其又撕又咬。知府知事有蹊跷,一审之下,此人正是杀害江西人的凶犯。知府为纪念这只懂得知恩图报的猴子,就命木工雕刻了108只形态各异的猴子安于镇海楼栏杆上。这就是“府楼猴”擒凶的故事,民间也因此把“府楼猴”尊称为“义猴”。

  作为吉祥物,猴子是兽,通“寿”,寓意吉祥,倍受人们喜爱。我认为,之所以用木雕猴作为镇海楼装饰,根本原因应是州府在古代为百里方圆的侯郡,猴与“侯”谐音,府楼才用猴子装饰,既不违制又能突出内涵。

  透过“府楼猴”,我们还可以认识到五六百年前潮州木雕艺术已达登峰造极。木雕猴雕刻工艺准确,线条简朴,造型生动,神态各异。或右手挖耳,陶然自得,或双手抱膝,闭目微笑,活灵活现。

  潮州有句俗语:“灵过府楼猴。”这又是怎么一回事呢?传说,清嘉庆以来,潮州民间赌风日盛,赌徒们财迷心窍,经常求神问卜,祈求大发横财。事有凑巧,有赌徒拜了“府楼猴”,在赌场赢得巨额钱财。消息一传开,“府楼猴”就被描绘成“镇三十六天罡、七十二地煞”的神明,堪称法力高强、有求必应的神猴。因此没过多久,镇海楼就被赌徒们偷去了二十多只“府楼猴”。

  原先的“府楼猴”只是用孔榫接住檐头,偷盗容易;后来府衙官吏怕剩下的“府楼猴”也失去踪影,故用大钉把余下的“府楼猴”牢牢钉在栏杆上。

  1911年辛亥革命爆发,革命军围攻潮州府衙,一把大火彻底烧毁了镇海楼,包括“府楼猴”。

  新中国成立后,相关部门通过多方努力,找回被盗走沦落民间的3只“府楼猴”,收藏于潮州市博物馆内。后来广东省博物馆调走1只;而余下的两只“府楼猴”就一直安营扎寨在潮州博物馆里,还曾远赴北京博物馆做客呢。

作者: 
墨沫
来源: 
汕头日报(2020.11.07)