茶薄人情厚

  潮州人嗜好喝功夫茶,有客人来访时,必生火烧水泡茶待客。主人热情请客人喝茶之时,更常常会自谦一句:“茶薄人情厚。”

  潮州人喝功夫茶的习俗,很早就有了,而且形成了颇具特色的一套程式。“茶薄人情厚”的意思是茶虽淡而情意深薄乃淡薄之意,厚是深厚之义。“茶薄人情厚”既体现了潮汕人的热情好客,也反映了他们喝功夫茶的风俗。

  传说清朝时有一富家子弟,一生嗜茶,常以重金购买名茶,曾以一千两银子购一两武夷岩茶。此纨挎子弟因茶而破家,最后只带着一套泡茶品茶的本领和一个积满茶垢的:“苏罐”(江苏宜兴做的小茶壶)到处流浪。一日,流浪到一权贵人家门口,想进去要点饭吃,并讨一些开水泡茶喝。主人给了他点剩饭,便打发他走了。他想要开水泡茶,主人差点没把牙笑掉:“连饭都吃不饱,还想喝茶?”但一看他的茶壶,倒是真正的宜兴名产,便想给他点钱,买下他的。但这破落子弟视壶如命,哪里肯卖?他带着茶壶继续流浪。

  有一天,他来到一个乡村的“闲间”,见有几位上了年纪的农民,一面冲泡着功夫茶,一边聊天谈笑,倒也悠闲自得。大家见有陌生人到来,连忙让坐,并泡茶待客。这破子弟自从破家流浪在外,还没受到这样的礼遇,确实感动他一看那泡出来的茶色,便知道是劣等的“老爷茶”,但他还是喝了。主人连声说不好意思,茶已泡了多遍,但没钱再买茶了。破落子弟连忙说:“不要紧,不要紧,茶薄人情厚嘛。”说完,他拿出自己的茶壶,只用刚烧开的水一泡,便冲出来请大家品尝。大家只闻异香扑鼻,从来也没喝过这么好的茶。

  大家知其必是特殊人物,便把他留下来了,然后,村民们又各自凑些零钱,把“闲间”改为茶店,请他当“冲茶师父”。

  这破落子弟感于乡民的热情,便真的留下来了,并在茶店的门口大书特书了一块广告招牌:“茶薄人情厚”!

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潮汕熟语俗典