海邦剩馥

    每当水客背着褡裢、手挽市篮出现在村头时,叔伯婶姆们就会赶紧围拢来,有的甚至老远就打着招呼,急于知道自家的番批是否来到。
   这是几十年、一百年、一百多年以前的事了。
   俗称的番批也就是书面语的侨批。它是海外侨胞通过民间渠道(后来则通过金融邮政机构)寄回国内、连带家书或简单附言的汇款凭证。这有款有信的“银信合封”正批及收批人的回批每月成千成万,在南海的此岸和彼岸穿梭,联结了潮汕大地与东南亚诸国,使天涯若比邻,万里成咫尺,一个个跨国家庭有了纽带,有了依靠,有了寄托。
   国学大师饶宗颐教授说:“有人说,徽州学能成立,因为它有某一种特殊的材料。徽州学我们国家已承认,国际上也承认。徽州特殊的是有契据、契约等经济文件,而且保存很多,历史一过就很不容易找到了。现在徽州商人也已确定,研究那些契约就是研究徽州商人及其活动,大家都承认了它在经济史上是很大的课题。我们潮州可以和它媲美的是侨批,侨批等于徽州的契约,价值相等。价值不是用钱来衡量的,而是从经济史来看的。”他的话振聋发聩,饶老以深邃的眼光,广阔的视野,点拨出侨批的价值。原来,在潮汕民间就蕴藏着这样一座文化富矿,它正等待着人们去发掘开采。
   于是,一个征集侨批、研究侨批的浪潮迅速在潮汕大地浸漫,随之波及梅州、闽南以至东南亚。一时间,侨批走俏集邮界、收藏界、学术界、文化界,侨批文化成了热门话题。
   侨批,我们无妨展读它几封吧,以期对这部大书有一点点的认识。
   抗日战争胜利后的第二年,一位兄长从新加坡寄给胞妹的批信中特别关心其入学读书之事,他以兄、姐的无奈情状启发其妹:“我因失学被误”,“兄年以[已]三十一了,长此以往若再不得吾志,则不堪设想矣,……汝姐因被日贼所误,未偿志愿,……妹今年算来亦十七矣,四年音讯不通,未知有进学校继续研读否?兄前有言,欲妹求达自立阶段,后因战祸终止,未能达愿,……要妹继续求进,以继我未竟之志”,应“探听汕头有否女子师范,或女子职业学校可攻读,前去继续”,为了胞妹日后的自立,兄长的一片苦心昭然若揭。再看另一封批信:“细姑母大人尊前敬禀者恭维大人福体安康诸事顺遂为祝侄等粗安祈勿锦念兹奉上港币一百元至希查收请抹出三十元交吾大姐收又抹出二十元交吾二姐收,又抹二十元交细姑母收又抹出二十元交汕头亚口吾弟收,又抹出十元交彩云吾妻收”。似此种家批不仅解决了家庭经济生活问题,而且稳定了情绪,沟通了内外,使潮汕亲人与在外游子在人生风波中同舟共济,永远保持着联系、融洽、发展、平衡。另有一种对家庭的关怀是默不作声、更为深沉的。请看一例上辈如何对待下辈:“余今天在谷本拟再入医院治疗……余以[已]决将医费所需之数千铢寄回梓中以作介儿婚事之用”;再看一例下辈如何对待上辈:“你二姐玉枝在正月二十一日逝世特此达知至于此不幸之事至切请勿与你年迈之父亲言知为要”,无须再加言说,个中深意真情已够我们扼腕长叹。我们再看一封,这是泰国华侨杨捷从寄给澄海的妻子收的。批封与正文一起就只有那几字,字字快书快收、迫不及待,信就只有在备注栏中和泪而书的十个字:“见信至切赎回吾女回家”,寄去的批银国币5万元作何用己不言自明。盼女回家的“回”字是正文一句中显得最为突出、字体最大、寄情最殷之重点,而“杨宅贤妻”几字则是寄情最重之人。可以想见,出洋之前杨捷从穷途末路卖儿鬻女的惨状;见到此信,更可知道他含辛茹苦赎女心切。今天看着这快速疾书的几字,不由得让人潸然泪下。
   有学者说,侨批见证着海外潮人对父母长辈的孝敬之情、对妻子(丈夫)的思念之情、对自己子女的舐犊之情、对祖国家乡的眷恋之情,此话不假。有更多专家指出:侨批文化蕴涵丰富,研究潮汕移民史、经济史、创业史、交通史、文化交流史、与居留国关系史等等如果离开侨批文化的研究,那肯定是不完全的或蹩脚的,此说见真。
    2010年3月,《侨批档案》(包括广东侨批档案的潮汕侨批、五邑银信、梅州侨批在内)被国家档案局批准列入《中国档案文献遗产名录》,并准备向联合国教科文组织申报《世界记忆名录》。
   人们发现潮汕侨批并不容易,人们认识饶宗颐教授也不容易。当国际汉学界及国内学术界在研究和惊叹饶老的学术与艺术成就之时,当“北季(羡林)南饶”的流行称谓震天价响之时,潮汕大地孕育的“饶宗颐”的名字才渐渐从外面传来,潮汕儿女也才渐渐自豪起来。我又想,当我们正忙于向《世界记忆名录》“冲刺”申报时,我们更有一项持之以恒的又紧迫又长远的任务,那就是吴南生同志题词中所指出的“诚信——侨批文化见证潮汕人笃诚守信艰苦奋斗的精神”的弘扬光大。当我们把这种精神化为身上的血肉时,饶老定是会心一笑,因为那更是饶老提倡侨批文化研究的初衷!
 

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作者: 
王汉武
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潮人网 http://www.chaorenwang.com
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