潮人开拓澳门的见证——妈祖阁

    妈祖阁是澳门最有代表性的建筑群之一。位于妈阁山山坡,有大殿、石殿、弘仁殿、观音阁等四幢建筑物,当地俗称天后庙,初建于明弘治年间,至今已有500多年的历史。妈祖阁屡有修建,保留了一些颇有文献价值的碑记,对于研究潮汕人在澳门的商贸活动,独具作用。
 
   在妈祖阁内附建的正觉禅寺前,有一块在1984年夏天,由熟悉澳门掌故的澳门学人曹思健先生所写的《澳门妈祖阁五百年纪念》碑,碑中历数妈祖阁的几次修建之后,写道:“又数十年,沧桑迭换,风雨侵剥,佥谋订立规章,组织泉漳潮三州值事会,注册为合法团体,俾岁时维修,以垂久永。”有论者认为,妈祖阁是潮、泉、漳三州的共同会馆,“盖因这三州皆为闽南语系区域,所以他们在外经常结成商团。”这是有道理的。三州同在澳门东方,商船来往经常在一起,以妈祖阁为纽带,作为平时议事贸易的所在,确是自然中事。
 
   三州商船往返澳门,海路漫长,风涛常有,祈求平安于妈祖,成为他们共同的心愿。道光二十九年(1849)的《重修澳门妈祖阁碑记》就涉及到三州商人建设妈祖阁的缘由:“而澳门之妈祖阁神灵尤著……凡闽省潮州及外地经商作客,航海而来者,靡不迎邀慈幼,而鲸波无惊,风风利涉,测水而至,辇赐而归。”
 
   道光时人、雷琼兵备道黄宗汉在另一碑记中写道:“濠镜天后庙者,相传明时有一老妪,自闽驾舟,一夜至澳,化身于此。闽潮之人商于澳者,为之塑像立庙,并绘船形,勒石幻事,迄今闽之泉、漳,粤之潮州,飘海市舶,相与祷赛,为会于此。”潮商的业务,在澳门商界占相当的比重。澳门与潮州之间的贸易规模,在澳门与国内各地贸易中居于重要地位,这从《中国近代航运史资料》记载往来澳门商船的数量可以看到:“1831年和澳门贸易的沿海贸易船只如下:来自福建厦门者80艘;来自福建漳州府者150艘。来自广东惠州府与潮州府者三百艘……”
 
 

作者: 
彭妙艳
来源: 
潮州日报(2011.03.30)
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