隆都侨批历史漫谈

    汕头市澄海区隆都镇是著名侨乡,海外侨胞和港澳同胞人数达到了10万人,相当于全镇常住人口的1.5倍,其中镇内的章籍、前埔和后沟村华侨人数都超过1万人;全镇侨眷人数占总人口的70%,因此,在过去侨批业相当发达。可以说,隆都的侨批文化源远流长,它是隆都侨史的一项重要内容。
     据考证,早在晚清,隆都的侨批馆便陆续出现。最早为潘家添在店市创办的潘合利银信局,开业时间1906年;其次为1910年创办于前埔村的“许泰万昌”批局;再到后来的“陈宣器”、“万兴昌”等等。
     隆都侨批馆产生的时间仅比大清邮政成立的时间晚了十年。据史料记载,光绪22年(1896年)大清邮政局成立后,民间的侨批业归大清邮政局所管辖,但是由于官营邮政局难以满足海外侨民的需要,在这特殊的历史时期,民间的侨批业抱团发展,民营侨批馆进一步发展壮大。据不完全统计,在这段时间,隆都的侨批馆也从初期的3个,发展到后来的10个以上。
     不可否认,民营侨批馆的发展和壮大有其主客观因素,其巨大的优势非官营行局所能比拟。主观上:在外侨胞,居留范围极广,而国内侨眷又散处于穷乡僻壤之中。官营行局难以及时安全送达。而民营侨批局则是从广大侨胞的实际需要出发,实行专人负责,单线联系,逐户递交,索取回执作为凭据的措施,既安全可靠,又减少了华侨为寄款而来回奔波的麻烦,因此受到了侨民的格外欢迎;客观上:民营侨批馆服务细致、及时、热情、周到。
     侨批馆在不同的历史时期有不同的名称,如批信局、银信局、侨信局、信局、汇兑局、汇兑信局、汇兑庄、侨批局、侨批馆、批馆、批局等等。侨批的流程如下:在东南亚,侨批局从华侨手中收到侨批,然后通过国内的侨批局分发给侨眷,再从侨眷手里收集回批(即回信或侨批收款凭证),然后通过东南亚的侨批局发回原寄批人。晚清至民国初期,隆都批馆的业务则是从汕头批局收受侨批后直接雇人分送到侨户,批局雇用的分批人员叫批足或批脚,批期为每周星期二和星期六,分一天批信,雇金为几斤大米或一个银元。分批人员提有魏书家签署的批照,批照贴有提照人的相片,并填写籍贯姓名,分批路上遇有稽查,出示批照,即能畅通无阻。
     具体谈到隆都的侨批馆历史,民国时期,隆都批馆有十多家,后来潮汕失陷,侨批中断。抗日战争胜利后,侨批业又兴旺起来。每一位华侨因为眷恋桑梓,心系家人,加强了与国内的联系。这里,从贡余一华侨的批信内容,可以看出侨胞思念家乡的感情。余天兴先生的家书这样写着:“环境所迫去求薪,有如孤雁落山林,本思昔日回家去,黑暗自裁难隐心,一日离家一日深,万里迢迢难尽陈,外方虽然风景好,人人思乡一片心。”
     解放前,隆都镇一直为饶平县所管辖,时人对隆都镇素有“无隆不成饶”的赞誉,极言隆都经济的繁荣。应该客观承认,隆都经济的发展和维持,除了侨眷、侨属和全体劳动人民勤耕力织之外,华侨批款的挹注也是一个重要原因。由于每年有大量批款的输入,1949年以前,隆都镇的侨批馆和钱庄比较活跃,金广顺、潘合利、许福成、万兴昌、集成发、许和丰等近10家批局钱庄就专门与华侨的侨汇打交道。解放后,侨汇由国家统一管理,但尽管如此,隆都镇每年的侨汇收入依然在130万元至140万元左右。
     当然,侨批馆的发展和壮大,也离不开爱国侨胞的鼎力扶持和帮助。这里再容笔者费点笔墨,介绍爱国侨胞陈庸斋通过侨批局赈济灾民以及帮助、扶持侨批局的故事。陈庸斋,字和征,乳名赓喜,前美村人。他是粤东、香港名士陈步墀(字慈云)的嗣孙。他先奉祖父的慈命匡助伯祖慈黉公在香港的乾泰隆行船运业务,后因家乡多难,时饶平县长慕名专程重聘,敦促其顾全桑梓治安,遂出任隆都民团局的局董。庸斋办事果断谨慎,深具才干,为香港潮州商界所器重和推崇,被推选为旅港潮州八邑商会会董。后商会改称为香港潮州商会,更是名望日重,任第九、第十届副会长,后又任第十五届副主席。
     1923年的潮汕“八二”风灾时,陈庸斋任香港赈灾团代表。三年之间,他先后几次深入潮汕重灾区,将大批徵募银物衣被用于救济苦难的乡亲。1946年,潮汕发生严重旱情,粮价狂涨,饿殍遍地,旅港潮州商会组织救济潮属粮荒,向国民政府请示,得国民政府允许,在苏皖两省购粮济困,并请得暹罗华侨救济祖国粮荒委员会的特准,拨赈米运汕,赈粮配运香港中转,庸斋等理事尽力协理监运,联系平价轮船,急运抵汕,义举裨益潮属灾民。1933年,南洋各埠工商不景,失业难侨不得已回归家乡谋生,但屡受汕头税捐刁难,庸斋与旅港潮州会馆马会长,电请省政府保护难侨,得准所请,咨文潮海关,派员监督,毋使苛扰,归国潮人咸为赞誉。翌年,汕头邮政局饬令各批局不得收寄香港批信,庸斋同马会长据理电请交通部,阐述批信对侨眷的重要关系,力求保护,不可阻挠,最终得准继续营业,各批业同仁及广大侨属均额手称庆。抗战时期,庸斋与旅港潮州商会诸位先生和黉利家族等商行都积极参加救国运动,主动募捐,集资接济淞沪抗日十九路军、长城抗日部队、潮汕抗日部队,还积极购买救国公债等等。
     据了解,目前隆都镇尚存的侨批馆有:仙地头许福成侨批馆、后沟村万兴昌侨批馆、樟籍广和成侨批馆、前埔许泰万昌侨批馆、福洋潘合利侨批馆、后溪广顺利侨批馆、大巷永发侨批馆和前美进兴昌侨批馆。 
 

作者: 
许健沛
来源: 
粤东新闻网 http://www.ycwbst.com
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