潮州人比莱佛士更早到新加坡

    莱佛士发现新加坡之前,潮州人已经来到新加坡这个小海岛,在这里谋生落户。潮州人在新加坡的历史,可说是比莱佛士到我国开埠还要早。 
 
   最能说明这一点的是:莱佛士1819年租下新加坡,以现在的皇家山(里峇峇利)为总部,那里原来是潮州人所拥有的甘蜜园。据说当时新加坡已经有不少潮州人,他们以从事开垦和捕鱼为主。 
 
   新加坡目前有52万6000名潮州人,占338万总人口(不包括外劳)的大约15%。华人占我国人口的76.5%,潮州人占了其中20%,是人口众多的族群之一。 
 
   莱佛士开埠后,有更多的潮州人涌到新加坡,新加坡河一带的商业地区,就是潮州人早期的聚居地。 
 
   根据统计资料,1931年时,新加坡的潮州人只有8万2400多人,到了1947年,增加到15万7000多人,1980年时跳到40万9000人,1992年再增加到46万1300多人。 
 
   最早抵达新加坡的是海阳人十数家,住在山仔顶(今粤海清庙)和勿基码头一带。新加坡开埠后不久,被人们尊称为“佘皇帝”的澄海王浦村青年佘有进南来我国。这位知书识礼的青年不但被推崇为华人领袖,还受殖民地政府器重,成为法庭陪审员。佘有进是义安公司的创始人。 
 
   早年在我国经商的潮州人,主要聚集在十八间后、十八溪土乾,十三行后,山仔顶,皇家山脚和潮州新巴刹一带。 
 
   本地潮州人所从事的行业包括银行、金融、保险、地产、汽车、百货、土产、糠米、金饰、钟表、杂货、绸布、果菜、海屿郊,鱼产,瓷器,药材等。 
 
   潮州人非常重视教育,本地潮州人早年所办的著名学府包括端蒙学校,义安女校等。潮州人重视教育的传统,是本地的潮州人才辈出,本地政坛上多位内阁部长,都是潮州人,另外,祖藉潮州的艺人,画家,新闻工作者等也不少。
 

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来源: 
潮州日报(2009.03.13)
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