汕头诞生与开埠

    汕头这个地方,远在一千多年前,还是一片汪洋大海,被韩愈称为“州(指潮州)南数十里,有海无天地”的地方(引韩愈《沋吏》诗一句)。随着韩江三角洲不断向南延伸,汕头慢慢地“诞生”了。
 
     厦岭曾是繁忙的港埠 
 
     今汕头市旧城区最早见于史籍的地方是厦岭(光华埠),元代已有厦岭之名,明初厦岭是个渔村,属揭阳县延德乡管辖。因地理位置十分重要,“扼商彝出入之冲”,是海船进出庵埠港之溢口,故明政府“置蓬洲守御千户所于厦岭”。 
 
     到了明嘉清四十二年(1563)澄海置县,厦岭划归澄海管,此时厦岭已成为一个商船停泊,货物集散繁忙的港埠了。《澄海县志》载:“邑之为埠有三:曰东港埠、曰西港埠、曰溪东埠,为水陆要冲,商贾舟航所聚,舆贩所集,其初盖云漫星繁矣。”这东港埠就是厦岭。 
 
     随着韩江泥沙不断下溢和地壳抬升,厦岭也在不断向南延伸。明嘉靖九年(1530)厦岭以南几条沙脊渐渐露出海面,开始有人来这里设栅捕鱼,称为“沙汕”。明万历三年(1575),几条沙脊淤积成一片陆地,称为“沙汕坪”,开始有人来这里耕种、晒盐(今民权路“盐埕头”这一地名沿用至今),并有船只来这里载盐运销各地,那时盐埕头至华坞一带是一大片盐田,晴天日照好时,远远眺望,盐田上的原盐,有如皑皑白雪,故该地被澄海县列为《澄海八景》之一,即“华坞晴雪”。 
 
     明末清初,随着“沙汕”的诞生,原来的东港、西港、溪东等处逐渐淤积,海船逐渐转移到“沙汕坪”了。康熙五十六年(1717),清政府在今外马路与升平路交叉口北侧建烟墩,筑炮台,作为防守营讯,称“沙汕头汛”。雍正八年(1730),清政府在厦岭天妃宫设立税站,称为“汕头口”(粤海关庵埠总口的其中一个挂号口),简称为“汕头”。乾隆年间,汕头逐渐形成一个港埠,古厦岭成为一个内河停泊区。随着过往船只日渐增多,嘉庆十四年(1809),汕头又称为“沙汕头港”。 
 
     汕头于清嘉庆年间,船民、渔民、盐民自愿捐款在今升平路头(汕头工行外马支行后面)建成“天后宫”和“关帝庙”(俗称“老妈宫”),她是汕头形成一个港口城市的重要标志。 
 
     随着船民、渔民、盐民的日益增多,为解决生活需要,小贩们在“老妈宫”前摆摊设点,供应米粮、燃料、药材及其他副食品和小商品,并逐渐形成行街、顺昌街等街路,拥有商铺200多间,成为“闹市”。 
 
     清嘉庆年间,今外马路西段至居平路一带为海船停泊区。居平路原名铜山路,其名出处是该处为福建漳州铜山船只停泊地点。咸丰四年(1854),福建商人与潮州商人在铜山路头(今百货大楼后面)兴建漳潮会馆,作为商人交易聚会场所,开设船务、米粮、柴炭、药材、汇兑5个行当。 
 
     汕头港取代樟林港,成为中心港口 
 
     随着澄海樟林港的衰落,汕头港逐渐取代樟林港的地位,逐渐成为潮汕地区中心港口。鸦片战争前,汕头已是一个颇具繁荣的商埠。咸丰四年(1854),粤海关在汕头港口门的妈屿岛设立常关(即是潮州府海关总口,也称新关),取代了庵埠总口的地位。此时外国商船已来到妈屿口海面进行贩卖洋货和掠贩华民到殖民地当苦力。由于汕头地理位置重要,自然环境优越,商贸繁荣,引起外国人的关注,1858年11月18日恩格斯《俄国在远东的成功》一文(刊登《纽约每日论坛报》),称赞汕头是五口通商之外“唯一有一点商业意义的口岸”。 
 
     在英法联军与清军战争期间,狡猾的美国外使乘机抢先与清政府互换条约(1859年8月16日),并把潮州开辟通商口岸的地点定在汕头,获得清政府批准(1859年11月15日)。咸丰九年十二月初九(1860年1月1日),全国海关总税务司在汕头妈屿岛上设潮海关,美籍华为士被任命为潮海关第一任税务司。至此汕头出现二个海关,一是潮州新关(常关),一是潮海关(洋关)。潮海关的设立,宣告汕头成为对外通商口岸。至此汕头开埠,称“汕头埠”,属澄海鮀浦司管辖。
 

作者: 
陆集源
来源: 
汕头特区晚报(2009.02.23)
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