揭阳壮勇在鸦片战争中三立战功

    
 
    揭阳壮勇于鸦片战争中三立战功的史事,未见于潮州府县史志,却载于北京《林则徐集·奏稿》和福州《林则徐传》,片断零碎,似大海捞针,史料来源固僻,而价值则珍。 
 
    鸦片战争是中国近代史的开端,在那战事阴云密布的日子里,钦差大臣林则徐早已卓识到“蕃航别有蛮烟”(见林则徐词《高阳台》)。1840年,春,3月中旬,引水探报:两只英船在九州洋游弈。广州并传闻该国有大号兵船将次到粤。(见林则徐《传闻英国派兵船来粤已饰水陆防片》)。24日,载火炮44门的英舰“都鲁壹”号开抵澳门海面。林则徐于次日在写给广东巡抚怡良信中说:“现拟委揭阳张令(注:县令张熙宇)带其练通300余名前赴关闸,而佐以香山炮手百名”(林则徐《致怡良书柬》)。“都鲁壹”号“在外洋寄碇数旬,毫无动静”。(见《林则徐集·奏稿》)6月,英舰“谷巴士”、“威里士厘”号等连樯而来。澳门一带,揭阳壮勇和沿海官兵磨刀擦枪,积极备战,正如林则徐在《英人续来兵船及粤省布置情形片》里所写的:“声势已皆联络,布置并不张皇”。英国侵略军见澳门防备森严,无隙可乘,只好北上侵犯闽浙。揭阳壮勇在首立战功后调驻虎门要塞。 
 
    1840年,秋。北犯英舰掉头南侵,粤海冲突频繁。8月19日中午,英舰在司令士密指挥下,乘我方不意,偷袭并占领关闸炮台,这便证明揭阳壮勇前时驻守关闸之森严壁垒、守疆有功了。21日凌晨四鼓,林则徐在虎门接到急报,即遣广东水师队长马辰和揭阳令张熙宇带领现在虎门、派在红单船准备随水师出洋剿敌的揭阳壮勇,立即驰往香山,起早赴援(见魏源《海国图志》)。出发前,林则徐亲作动员,鼓励出援关闸将士:“激发天良”、“振作胆力”,为国立功。(见林则徐《致怡良书柬》)他相信这支经过严格训练的兵勇,一定不同于其它军队,能早日带来胜利的捷报。果然,由于揭阳壮勇和水师的出洋,英船遁逃。揭阳壮勇在“守”后又在“援”方面二立战功。 
 
    同年8月31日,出洋水师发现敌踪。申刻,水师追至矾石洋上,与英舰(五艘)舢板板船(五只)遭遇,双方展开炮战。这时,海作疆场波列阵,浪翻水白影麾旄。马辰指挥的师船,首先拢近英舰“架历”号,连开3000斤铜炮2门,将其头鼻打坏,英军纷纷喊嚷,滚跌落海。红单船上的揭阳壮勇,乘胜追杀。战斗至天黑,英舰“架历”号乘我国水师船回击他舰之隙,仅放空炮,随潮南窜。(见林则徐《关闸地方矾石洋面迭将敌船击退折》)。这次海战,英舰“受创不轻”(林则徐《致怡良书柬》)英军被击毙的有数十人,在磨刀山根埋葬的敌尸,便有伙长(大副)一名,炮手3名,水兵十一名。揭阳壮勇在海“战”方面三立战功了。 
 
    澳门防守,关闸和矾石之战,是鸦片战事爆发以来的第三次主要军事行动。揭阳壮勇幸福地参加了并光荣地立了“守”、“援”、“战”的三次功绩。怒战貔貅走六鳌,戈船横跨虎门东,赶走了外国侵略者,为潮汕历史添辉彩!这些史实说明,在抗战派和民族英雄林则徐的领导下,揭阳壮勇已能冲破“寒女何心泣国仇”的牢笼,谱写爱国主义的凯歌!

作者: 
郭伟忠
来源: 
| 汕头特区晚报(2004.12.20
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