四百年演变:从放鸡山到妈屿岛

《澄海县志》中的“估舶桅灯”图

摄影师韩志光拍摄的妈屿风光照

摄影师王瑞忠拍摄的妈屿风光照

       2011年广东省政府所立的地名碑载,妈屿岛地理位置为北纬23°20′,东经116°45′,隶属汕头市,北距大陆0.2公里,岛体略呈三角形。妈屿岛原来叫放鸡山,在汕头市东南出海口,面积约0.4平方公里。

       18世纪以前,汕头的大部分陆地还未形成,在韩江与榕江交汇出海口处,妈屿岛成为扼守外洋与内海的重要据点。岛上的天后庙,创建时间虽不可确知,不过在万历后期南澳副总兵何斌臣所立的碑刻上就已有明确记载。当时,停泊在此的渔船渔民为求妈祖庇佑海上航行安全,在岛上创建妈宫以供朝拜。随着来岛进香拜谒者越来越多,朝拜者将带来的活鸡放生在岛上,任其孳息,时日长久,满山鸡群,于是有了“放鸡山”这一地名。

       乾隆、嘉庆两代的《澄海县志》澄海八景图中,都有一景是“估舶桅灯”,“估舶桅灯”图描绘了妈屿周围的海情,岛上明显可见到一座规模不小的宫庙建筑,与岛上最高点的军事设施。

       咸丰年间,汕头开埠后,迅速成为粤东第一外贸港口,是东南沿海的贸易中心。妈屿岛上明末兴建的妈宫,可能到此时开始无法满足中外商人之需,于是,新的妈宫也在这时开始兴建。现在岛上居民把两座妈宫分别称为“老宫”和“新宫”。岛民介绍,岛上老的妈宫,传说中宫里的香炉每天都会落到宫外,大家以为是小孩子搬出来的,经调查却不是。大家觉得应是妈祖想再建一座新宫,于是善男信女在妈祖前占卜,在妈祖同意后,两个老板出钱出力,终于建成新妈宫……

       这个传说中的重要物件是香炉。香炉在乾隆、嘉庆的《澄海县志》均有记载:天后庙,祀天后,在放鸡山,距城四十里海中,地界潮阳。庙有铜炉一,常现篆隶真行字迹,不知何年物也。

       现在新妈宫的外埕有几通碑记,其中咸丰八年《重建妈屿天后宫捐资碑记》,这是“妈屿”作为地名第一次在文献上出现,以后逐渐取代了放鸡山这一地名。正如杨少山在《汕头纪游竹枝词》所写:天然门户放鸡山,妈屿炮台涌巨观……正值风光三月好,齐为天后颂千春。

       进入民国后,妈屿岛更多是作为旅游度假胜地。抗战爆发,日军即派舰艇在妈屿外海域游弋,时向外国商轮示威,任意施行检查,以至各国兵舰护航,随时有可能发生冲突。从1939年6月日军进攻汕头时在岛上所摄的照片看,妈屿岛除了海关几处房产和营讯外,并没有其他较大的建筑物。

       临解放时,妈屿岛有中国人一百余名,连同来岛捕鱼的渔夫约共二百余人。外侨仅有六户,多至夏季始往避暑。同时期出版的《最新汕头一览》记录:妈屿或称放鸡山,在本市港口,岛上风景优美,奇峰屹立,有天后古庙,昔日船舶出洋,必来庙前集中,为本市著名胜迹之一。

       随着汕头经济特区成立,妈屿又重新作为旅游点对外开放,接待了来自天南地北的游客,也留下了不少风光照片。1982年12月,设立妈屿旅游风景区管理处,作为接待游客的单位,并开辟有“汕头广场——妈屿——鹿屿”旅游专线。此时,海外华侨捐资修葺新老两座妈宫,1988年,汕头市政府将两座妈宫列为市级文物保护单位,妈屿岛上的妈宫再次成为四方信众拜祭的重要场所。

       近年,妈祖信俗被联合国教科文组织列入人类非物质文化遗产。旅游观光成为茶余饭后的最佳消遣,边听香炉与两座妈宫之间的有趣故事,边在海岛上品海鲜、观海景,成为汕头人一种休闲的生活方式。

       从明代后期妈屿岛上出现的第一份文献数起,至今已近四百年。四百年对于历史长河来说,只不过是沧海一粟。而从放鸡山到妈屿岛地名的变迁,从两座妈宫发生的故事,却见证了沿海地区民间信仰与地域历史之间的密切联系。

作者: 
陈嘉顺
来源: 
汕头特区晚报(2017.05.22)
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