乌桥岛与汕头埠酱菜业

  清同治十二年(1873)迴澜新溪开凿,乌桥岛得以形成。其后,光绪三十年至三十四年(1904—1908)又筑成潮汕铁路,两者有如两大动脉沟通汕头埠与潮梅各属。汕头埠西南之梅溪,由北至西南沿岸遂逐步成为潮梅土特产的集散地。

  其时,汕头埠潮梅土特产输出的物品多为纸、陶瓷器、烟叶、水果、蔬菜、木材和茶。水果和蔬菜由于是生鲜食品无法长途运输,所以需先经过煮沸、晒干、腌制或罐装等食品加工工序再行出口。汕头埠的酱菜业(俗称杂咸)也就这样得以发展起来。

  汕头发展酱菜业有独特的优势:一是汕头的气候条件,全年均可露地种菜。蔬菜生产具有生长期短,菜体肥嫩、清脆、爽口的优势。菜农种菜精耕细作,提高复种指数,在有限的耕地上创造高产,最多有一年8熟的多产纪录。二是由于汕头四季都有蔬菜供应,因此制作成本较低,酱菜品种多而且价贱,但因不限时期,长年皆可配运,投入成本小,商人也多愿为之。三是汕头酱菜出口历史很长。明、清时期具有家乡风味的酱菜,随着潮人出洋谋生日多而远销东南亚各地。到1938年,汕头埠的出口干鲜菜就值2251608关平两,居全国各海关出口蔬菜首位。

  而汕头埠腌制蔬菜、水果,制作杂咸的工厂大多就设在乌桥岛上,乌桥岛的大片土地皆为出口商腌制杂咸场所。乌桥岛上有名气的酱菜商号有:明德,同济海旁24号;王足合,乌桥北海旁;信记,乌桥头海旁;协茂,同济一路9号;永大,同济海旁2号;协兴,同济二路海墘;泰记,同济桥旁29号;财合,北海旁84号;森泰,北海旁105号;信泰,北海旁60号等等。各酱菜商号腌制的蔬菜类酱菜有咸菜、贡菜、蒜头、萝卜干;瓜果类的有姜、黄瓜、竹瓜、乌榄、橄榄、荔枝、梨、龙眼、杨梅、乌梨;其他杂咸如腐乳、贡腐等亦有售卖,可谓品种繁多。大的酱菜出口商资本有十万之巨,占地六百丈,有菜桶六十个(每个盛菜容量可达二十五担)及大醋缸十个,用以储藏腌制菜蔬。雇佣长工三十余人,司配盐、糖和醋调制货物。每当蔬果收获旺季,则需日雇妇孺、短工数百人,帮忙打理蔬果的洗择工作,场面蔚为壮观。

  酱菜业能在乌桥岛蓬勃发展,一是因为乌桥岛临近梅溪,交通上方便各地蔬菜运抵;二是土地价格相对老市较为便宜,方便租用旷地晾晒作业;三是酱菜业需大量用盐,盐为官办,从业者须办理出口盐饷等业务,而食盐核查所(同济二路155号)、桥上盐务配平所(同济二路166号)、盐务秤放所(同济二路175号)等盐捐机构都在乌桥岛上,方便盐饷交涉事宜。

  汕头酱菜业繁盛,加之关系盐饷交涉不便与通常货品出口商号联合,故较早就成立了酱菜出口行业组织——南郊公司,后改南郊公所、酱园同业公会。成为汕头埠专营出口土特产的四大行业组织之一。(其他专营出口土特产的行业组织是:南商、暹商、合益)据饶宗颐《潮州府志》载,在民国二十二年,汕头埠酱菜业计有商号三十七家,全业一年营业额可达一千万元。

作者: 
辛伟贤
来源: 
汕头特区晚报(2017.05.03)
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