老妈宫 早期潮侨的寻根地

  在汕头,民间流传着一句俗语,叫“老妈宫粽球,食定正知”,这其中的老妈宫,原住民都熟悉,它的正名应称“天后宫”,因“妈”是潮汕、闽南一带民间对妈祖的尊称,故此民众叫惯了“老妈宫”。随着时间的推移,“老妈宫”的名声反比“天后宫” 响得多,本文也以“老妈宫”相称。

  老妈宫位于汕头老市区升平路6号,与它毗邻的还有一座关帝庙,这是民众尊奉为“海上女神”的妈祖和“武财神”关羽的庙宇。昔年老妈宫这个地方,乘红头船出洋的潮人在出发前,都会先来这里祭拜妈祖,烧香祈求海路平安。人们带着对妈祖的虔诚离开故国,也带着对妈祖的感念一次次返回家乡,扺达家乡后必会到老妈宫瞻仰和祭拜,以还宿愿。所以说,老妈宫是早期潮侨的寻根地。

  妈祖是潮汕民众信奉的神祗

  濒临大海而栖息的居民,对于海上保护神最为尊敬。妈祖是闽南和潮汕的原神,是渔民、船工、商人以及所有与大海打交道的人心中的保护神。据载,妈祖的本名叫林默,又称默娘,生于宋建隆元年(960)农历三月廿三,宋太宗雍熙四年(987)九月初九逝世。民间至今仍流传着妈祖的故事:一天,林默的父兄及未婚夫出海捕鱼,遭遇大风,林默在家勤工纺织,其嫂见她骤然停机默坐,但口中衔一梭,两手也握紧梭子不放,良久如此。嫂疑姑有病,赶快端来开水送到跟前,但呼姑不应。嫂以手推姑并大呼,林默开口应嫂,口中梭子坠地,眼泪直流,长叹一声:“他,不得救矣!”嫂惊问其故,姑答:“亲人海上遇风,刚才已在营救,忽见未婚夫失桅落水,不得生还!”嫂不信,待父兄归,言海上事故与林默所说者同,父兄得救是因林默手上二梭紧握,而口中一梭坠地就是未婚夫那根桅倒了。林默悲痛欲绝,去世时年仅28岁。人们认为她是仙人降世,去世是复归仙境。后被人们当作海上保护神,称她为“妈祖娘娘”,林姓者则称她为“姑娘”,朝廷赐封为“天妃”、“天后”、“天上圣母”等。人们最早是在其家乡湄州岛建庙崇祀,香火几经传播。潮汕是福建的近邻,崇拜妈祖是很自然的事,因此天后宫(妈祖庙)也遍布潮汕沿海地区,仅汕头市区就有10多座,其中厦岭妈宫、妈屿老妈宫、升平路老妈宫、华坞天后宫4座被列为文物保护单位。

  老妈宫是汕头开埠最早建筑之一

  古之汕头滨海,有很长的海岸线和岛岸线,且多处江河分流出海,形成港湾,有渔盐之利。滨海居民,是“耕三渔七”,“靠海食海”。大约在清嘉庆(1796-1820)年间,当地渔民、船民和住户捐款在时称“烟墩地”之处建起天后宫和关帝庙,原存庙中的匾额记载是“道光壬午阳月”(1822)。当时周围还是一片海滩,由于该宫香火兴盛,人气日旺,老妈宫前便逐渐形成小商贩集合交易场所,船商和行商也在这里做买卖,故人们称它做“小意商”(即摊贩商会的意思),形成汕头埠最早的集市。

  清咸丰四年(1854),位于今安平路头的漳潮会馆建成后,商贩便迁移到漳潮会馆内交易,但老妈宫依然热闹,香火不断。滨海地区多台风,老妈宫在多次遭受台风袭击后严重倒塌,现在的建筑是清光绪五年(1879)重建的。重建之时,在老妈宫对面的地方己建起了新的海关(即潮州新关),故也称“新关妈宮”。山门正面上嵌“天后庙”石匾,上书“光绪五年阖埠重建”,可以说,老妈宫是汕头开埠的最早建筑物之一。

  清咸丰八年(1858),来汕头办洋行的泉州人吴某召集来汕贸易的各地商人捐钱,在杉排路与永平路交界处(即后来的新风左巷4号)建一座天后宫。因新、老有别,故先建的就被称为“老妈宫”,后建的则叫“新妈宫”。

  老妈宫具有重要的纪念意义

  解放后,老妈宫仍维持原状。后来开展破除迷信,除十八害运动时,老妈宫属于“迷信”的东西,首当其冲遭到关闭。之后,该处先后作为中兴居民委员会办公地址及中马菲林组工场。屋顶的嵌瓷及宫内的设置在“文革”破四旧时大部分被毁掉,只剩下基本建筑结构。记得上世纪70年代后期曾是市机械工业供销公司的展销部,一度还曾开设过中兴皮鞋总汇。1988年11月19日,汕头市人民政府发布公吿,将老妈宫定为第一批市级文物保护单位,并在门前立碑。1989年,市政府同意接受华侨、港澳同胞及本地埠众捐款复修,还拨出专款补贴使用单位搬迁费4万元,以便尽快施工修建。1990年11月使用单位全部迁出。当地民间专门成立重建理事会,海内外乡亲踊跃捐款一百多万元。1991年1月27日,由市文化局主持,复修工程动工,修建按文物“修旧如旧”原则,保留了原建筑的布局结构、石雕、木雕、嵌瓷等装饰。1993年“妈生”节之际,老妈宫举行隆重的落成庆典活动。

  修复后,我曾多次进宫参观,为此印象深刻。老妈宫连同关帝庙,同为前后二歇山造型,连结一座硬山顶、穿斗式梁架结构,石刻、嵌瓷、金木雕装饰独具潮汕传统工艺特色。老妈宫面阔三间,总面积316平方米,是二进一天井一拜亭格局。入门处两侧梁头为金木雕“龙头”装饰,两侧墙壁嵌有6幅精美的石刻画。正殿按照民间习俗,建有“天后圣母”形象雕像。天后座像左侧塑“注生娘娘”(俗称“注生妈”),右侧塑“珍珠娘娘”(地母娘),据传她们是分管生育和抚养的神明。正殿竖有一对用整块黑色石料雕刻而成的盘龙柱,其龙呼之欲出,惟妙惟肖,生动传神,剔透玲珑,雕刻工艺出自“石雕之乡”福建莆田工匠之手。屋顶的嵌瓷是潮汕地区富有地方特色的建筑装饰艺术。楹梁木雕,除栩栩如生的“双龙抢宝”外,还有众多的历史人物故事,人物形神兼备,刀笔处处传情,体现了潮汕文化精致机灵的独特风格。

  汕头老妈宫每天都有善男信女前来进香祭拜。而到了农历正月十五元宵节和三月廿三妈生节,那可用“人山人海”来形容,香烟缭绕,朝拜者摩肩接踵。年复一年,如今已演化为以立德、行善、大爱为核心精神的妈祖文化,并在继续发扬光大。

作者: 
陈楚金
来源: 
汕头特区晚报(2014.02.21)
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