清代北京的潮州会馆

    潮人早在宋代已有上京应试的传统习惯。宋、元、明以至清朝初期,潮汕上京赴试的举子都要住宿于客店,科期时间较长,举子们宿店读书、生活环境较差,尤其是贫寒的举子经费的开支难以应付,病亡无人照顾收尸。实为憾事。 
 
 清康熙、雍正、乾隆年间,文治武功显著,国力强盛,善于启用汉人,潮人受封赐也不乏其人,在朝在野皆有名宦。潮籍热爱桑梓的文官武员,如林德镛等,经多番努力,创办潮州会馆,供潮籍应试举子住宿。 
 
 由于潮人赴京应试越来越多,潮州会馆后来发展到三个,谓之南馆、北馆和西馆,南馆设于延寿街,北馆在宣武门海梅寺,西馆则在丞相胡同。 
 
 清季康熙以降,潮州府许多走向仕途的名宦,应试期间都住过潮州会馆,无不喟然慨叹,念念不忘,诸如黄仁勇(武进士,任头等侍卫)、郑大进(进士,任两淮盐使)、曾习经(进士,任大清银行监督)、刘起振(进士,任选庶常)等人居多出身贫寒,到京城应试有了栖身之处,使之功名得以成就。 
 
 三处潮州会馆房子有了空余,就招待从潮州来客,还租赁给人家,以所得归入经费。直至两广水师提督方耀,把虎门和汕头外砂一带的田园租赋,都汇作“都门旅费”,专门给应试举子食宿、救助病亡、助学金。款项不少,解决了贫穷举子上京应考的困难。方耀这一举措,使众多贫穷举子感激不已,为潮汕出人才做了大好事,功不可没!

作者: 
谢惠如
来源: 
汕头日报(2004.5.23)
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