誉冠江南的清官周用

    周用(1465-1531)字舜中,号瞻峰,饶平宣化都大埕人。他自幼性情沉静,聪颖好学,读书深究其义,又博览经史、百家,对神仙野史也颇兴趣,文章古朴,诗赋专精而雅致。
 
     明弘治5年(1492),周用乡试中举人第二名(亚元),接着赴京应试。弘治十八年(1505),他至集贤台应考,以《登贤书》入选乙丑科进士:
 
     丹桂黄槐次第开,
 
     锁闱从此得贤才。
 
     十年灯火催寒雨,
 
     一夜蛟龙起蜇雷。
 
     白雪名诗飞凤苑,
 
     青云雅望播燕台。
 
     挥笔拾芥寻常事,
 
     会见吝生接上台。
 
     这是一篇成名作,篇体充溢着豪迈壮志,诗飞凤苑,望播集贤台,既有蛰龙腾飞的气概,又有会聚贤能一起为国效命的壮辞。他奉命参与编修《孝宗实录》,继授江西建昌,福建惠安知县。他为官清廉,兴学赈饥,惩恶扬善,民歌德政,仕仰直声,其美誉播及赣、闽县治的一代硕彦。
 
     由于政绩斐然,正德9年(1514),周用被擢升为南京大理寺评事,更因决獄明允而为民敬重,于正德14年(1519)改授浙江佥事,并管屯田水利。他认真稽考仓库,严查欺瞒侵吞,对贪官严惩不贷,经追赃达二百余万两白银归于国库,民皆称颂。他经考察,了解苏杭连年水旱灾害纷至沓来,盖因白茅港淤塞所致,遂致力主持白茅港开渠、疏通、浚深工程,使千万亩良田得以灌溉,为百姓立下千古奇功而名垂苏杭,誉冠江南。周用访民情,察地理,决心开凿白茅港,聚三吴之水灌田,但港道须经权阉刘瑾花园,虽请准武宗旨意,仍有碍于阉党权势,于是决定“借皇命,假天意”的良策以除奸 。周用在工地上设祭坛,四周布满龙虎旌幡,两边分立两队骑着枣红马的差役,众官俯首叩地,坛上猪羊拜祭,周用背弓带箭,恭立祭坛中央,边洒酒边对天祷祝:“愿苍天赐福,飞箭定线,保民平安!”话音刚落,立即跨上高头大马,绕坛一圈,然后纵马开弓发箭,又命两精壮衙役,顺着飞箭一起插下港路标记,众官员紧跟周用一直跟到飞箭终点,见飞箭直插刘瑾花园亭榭檐角。周用拔箭晓谕众官曰:“诸位勿辱皇命,勿负天意,飞箭定线,毋庸更改,违者与此箭同。”周用把箭折为两段,掷于地上。他立即召集民工,用惩治贪官得来的二百余万两白银投入凿港费用,不满一载,大部工程进展顺利,唯有刘瑾花园一段尚迟迟未有动工,又接到一封匿名信,上书:“开凿白茅港,周用自生端,劳民又伤财,借机肥私囊。”妄图恐吓威胁,但他沉住气,采取以柔克刚。刚好门官通报,刘府管家求见。原来总管奉刘瑾之命送来一函,说明付上“玉璧一对,黄金十斛”,意欲周用不动刘府花园。周用将计就计,收下礼物,宴请总管,暗中督促民工加快拆除刘府花园楼台亭榭,挖成深港。这就是“金收楼拆”俗谚的由来。刘瑾花园段深港开通,白茅港也全线竣工,杭州府官民欢欣雀跃,周用大摆筵席宴请同僚,赋《满庭芳》词庆贺。
 
     周用责办刘府花园段怠慢失职官员之罪,适逢朝廷降旨浙江,要为御花园征集奇花异卉,周用计上心来,遂将刘府管家贿赂的赃物埋于12盆丹青里,进贡朝廷。周用自知与刘瑾阉党结下深仇,便告别浙江父老上京辞官。不出所料,刘瑾早伏人马,乘周用弃舟易马之机,将船上24箱东西劫走解京,刘瑾以为物证俱在,参奏周用贪赃枉法“借开白茅港之名”,行贪赃肥己之私”。武宗大怒,经当殿验周用佥事箱囊,除几箱书籍外,其余都是渔网。刘瑾指责周用“贪赃匿迹”,周用理直气壮地呈上刘瑾的信札给武宗看,指出:“信中所写行贿之物都在玉阶上12盆丹青里。”武宗阅毕刘瑾信札,又从花盆里起出刘瑾贿赂赃物,才明了前因后果,当即赐周用无罪,欲留其辅政,周用陈述老母风烛残年,体弱多病,恳求回家以尽孝道而辞官归梓。归隐后,授浙江搬网捕鱼之术于东里沿海,赋《归来去辞》曰:这是一位清官心地坦荡的写照。
 

作者: 
许继发
来源: 
汕头特区晚报(2012.10.21)
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