香港潮商陈殿臣

    陈殿臣(1874—1939)字汝南,澄海县澄城人。系香港富商陈利财长子。清光绪29年(1903)以附生应顺天恩科乡试,在河南开封府考中癸卯科第144名举人,出自宗师翰林院编修安徽周维藩之门下。陈殿臣考中的是清朝末科乡试,以后清廷在维新运动的影响下停止科举制度。他目睹清廷的腐败,又有维新运动的兴起,南方革命党活动也十分活跃,他感到功名已无希望,遂绝意仕途。便东渡日本留学,读完经济管理学速成班毕业后,旋返回香港,助其父陈春泉(利财爷)元发行经商任事。
     据香港澄籍作家高伯雨(笔名林熙),在香港《大成》杂志撰写《我的表兄陈殿臣》一文中记述:殿臣先生之父陈春泉(1839-1922),他出身农民,土名利财,人称“利财爷”,澄海下陈村人。咸丰年间香港刚开埠不久,他从澄海赴香港,进入表兄高楚香(高满华)在香港南北行街开设的元发行香港分行任事,由于他办事刻苦能干,后来又任元发行主事。利财爷在元发行精心经营50余年,成为富甲港九的大富翁。南北行街位于中环海滨,是香港开埠发祥地,数十年来商业繁盛,商贾云集,商家大多是潮州人,因此,香港人往往把南北行与潮州人混成一谈。咸丰年间南北行发生了一场大火,数千间铺化为灰烬,后改辟为文咸西街。利财爷的元发行和陈焕荣的乾泰隆行在文咸西街如鹤立鸡群,最早开辟香港、泰国、新加坡、汕头以大米为主的转口贸易商行,是中暹大米贸易的中转站。兼营南北货物贸易转运。为香港国际性转口贸易体系开了先河。所以,陈利财善于经商,经营规模不断扩大,保持了数十年不衰的纪录。一跃成为南北行大富户,成为南北行潮人群推领袖。1921年成立香港潮州商会,他是创始人之一。“利财爷”发迹之后,光绪初年回家乡澄海,捐了个奉旨赏戴花翎的“奉政大夫”头衔,取名陈德辉,在澄海城北门内青园巷建了一座占地三亩的“大夫第”,右边还带建一座“艺经书屋”书斋,门前还树立了旗杆夹座。“利财爷”衣锦回乡,光耀门庭的传奇故事,就被澄城人传为佳话了。
     1922年4月“利财爷”在香港病逝,丧礼头旬在港举行“点主”大礼,长子陈殿臣打电报到北京,电请夏状元(夏同龢,光绪24年戊戌科状元)和广东朱汝珍(光绪30年甲辰科榜眼)、东莞陈伯陶(光绪18年壬辰科探花),前往香港为其父“襄题”及主持“点主”大礼。此事当时轰动了香港和九龙。之后,“利财爷”灵柩运回澄海,下葬于埔美新乡乌坟。
     1922年之后,陈殿臣接任元发行经理,他继承父业,精心经营,使元发行生意如日中升,成为南北行首屈一指著名商号,后又创办裕德盛行、公同泰行等。并在上海、天津、广州、汕头开设分行。 因此,陈殿臣在南北行街一带声誉卓著,跻身于香港上流社会知名人物。1981年《香港潮州商会成立60周年会刊》中称:“陈殿臣先生,助先尊春泉公营商于港,未几,别创裕德盛行,任经理,又兼任元发行经理。该行在南北行中最称巨擘。先生即握潮商之牛耳,又仁以接物,诚以待人,尤笃于乡谊,乡人在港者多得其扶掖以成家立业,至今感念不衰。平生于慈善事业,无不悉力以赴。光绪33年(1907)丁未,侨众举为香港东华医院总理。1912癸亥又任保良局首总理及太平绅士,信誉孚于中外。1921年香港潮州商会成立,被聘为首届名誉会长,1922年被推为第二届会长,1923年连任第三届会长,任内推进会务,纤悉毕贯,不遗余力。”民国八年(1919)日本学者田原天南编撰的《中国官绅名人录》中称:“陈殿臣先生,广东潮州人,前清举人,现任香港元发行、裕德盛行主事人,申亥革命之际,氏以金钱支持孙先生……为中国名绅,香港巨商。”
     陈殿臣虽身在商界,但他识潮流,重大义。光绪年间在广州结识了维新派康有为、梁启超等人。当时清廷派电白知县李滋然缉查康有为的《新学伪经考》,高学能和陈殿臣尽力为其开脱,使康有为避免革去举人,如其不然,“公车上书”的历史就得改写。在民主革命时期,他捐款支持孙中山先生的申亥革命,并协助孙中山组建同盟会,为辛亥革命做出贡献。陈殿臣是前清“北闱”举人,跻身于“缙绅”行列,生平同他交往的同科同年中不少是进步人士和民国名人,其中如朱汝珍、张志潭(民初任国务院秘书长)、徐锡麟、唐天如、丘逢甲、沈钧儒等,尤与蔡元培(北大校长)交谊甚深,义结金兰。他们途经香港时,均到元发行拜会陈举人,并在元发行住宿、畅叙。
     1925年“五卅惨案”后,暴发省港大罢工,陈殿臣以太平绅士的身份,出面奔走呼号,联合各界捐钱捐物支持罢工。多次与港英当局交涉谈判,周旋到底,直到胜利,维护了罢工群众的利益与民族尊严。
     陈殿臣为人豁达,乐于助人,热心社会公益事业。如香港潮州商会会刊所说:“1922年壬戌夏六月(八•二风灾)飓风肆虐,洪流泛滥,潮滨海六属(汕头、澄海、饶平、南澳、潮阳、惠来六地)决堤数百,塌屋数万,人命财产损失不可胜纪。灾祸之惨,亘古未有。本会呼吁施赈,六属灾黎,得以安集。于是实行组设‘卖物筹灾款’,先生毅然肩任,义不容辞。义声所播,无不响应。闭会之后,捐款助赈,尚有络绎而来者,足见感人之深矣。”
     从以上资料可见,陈殿臣历来关心桑梓,凡遇家乡遭受严重自然灾害,他都积极地支持抗灾救灾。除募捐外还亲自主持支助事宜,不一而足。他的善举,至今犹受潮汕乡亲的称赞。1922年“八•二”风灾后,澄海成立了救灾善后公所。香港潮州商会在陈殿臣的倡导下,海外侨商纷纷捐款、捐物,折合银洋20多万元,创建“澄海便生医院”。并赈救澄海灾民。为家乡的慈善事业不遗余力。
 陈殿臣热心家乡建设事业,1909年与高绳芝合作创办汕头开明电灯股份有限公司,推动汕头民族工业的发展。1926年创建汕头中山公园,殿臣在香港积极响应,带头捐款。同时动员海外潮商捐款,支持中山公园的建设。
     陈殿臣先生是近代香港著名实业家和社会活动家,他爱国爱乡,心系桑梓,为国家和民族的利益,竭尽其力之所能为,堪称海外潮人典范!陈殿臣先生于1939年10月病逝于香港。
 

作者: 
王锦书
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