一个爱国者的高尚情操——怀念汤秉达先生

    香港历来是中外贸易的中介地和桥头堡,也是中外商人出入国门的必经之地。汤秉达的一生,与象征香港贸易业兴衰的南北行息息相关,更与国家命运的荣辱兴旺紧密相连。作为贸易商人,他信奉诚信和不欺的商道,对同行常给予援手和支持;作为社团领袖,他敬业乐群、敢于革新,为维护行业的合法权益不辞辛苦;而支撑他一生为人刚正不阿、满腔正义的,正是一颗熊熊爱国心,在香港同胞维护爱国权利和民族尊严的长期奋战中,他的高风亮节、百折不挠,生动地谱写出一个爱国者的高尚情操。
 
   汤秉达出身于潮汕拓林古镇一个清贫的捕鱼世家,10岁到12岁期间,父母相继去世,父亲临终前的最后叮嘱,是希望他将来做个正直的商人。1925年,17岁的汤秉达告别家乡,来到香港闯荡。那年深秋,香港正值省港大罢工,百业凋零,市井冷落。初到香港,汤秉达从所见所闻,感到谋生环境并不比家乡好,在同乡引荐下,才在福建人办的成顺行谋到一份小职员的工作。行舖的所在地,正是在文咸西街,也就是集合了当时100多间商号,主要经营国内北方货物与南洋各国货物的转口贸易的南北行。
 
   十年打拚企稳南北行
 
   凭借勤快和好学,他几乎做遍行内业务,商务能力很快得到全面充实和提高,也结识了银行界一批老前辈和平辈好友,为以后数十年从商从会从政打下良好基础。短短十年时间,汤秉达逐渐在南北行打响名气,他与潮商马泽民合办了南泰行,获委任经理。
 
   时值日本侵略中国的全面战争爆发初期,中国的对外贸易和急需军用品,仅存香港、广州的口岸可以通过物资,香港的经济再次兴旺。汤秉达看准机会,自办起同福行,专门经营内地急需的食物类生意,两间生意都打理得蒸蒸日上。不过,当时的华商,在殖民统治的社会中,经营环境十分艰难;另一方面,港英政府虽然十分倚重这个行业,但依然严重剥削商人利益。
 
   作为公所领头人,除了要精明头脑会做生意,更要懂得与殖民政府斗智斗勇。汤秉达读书不多,但足智多谋,敢于为行业出头,后来有这样一个事例,被行业同人津津乐道:港英政府曾于1947年颁布规定,向全港九的商号征收代客对货溢利税,税额是所获代客兑货利润的百分之八,商人难以负担这么高的税率,直到上世纪50年代初,南北行有好几年的生意不景气,各商号都无力缴税。汤秉达集合众人意见,亲自上门找税务局长陈情,多次不顾个人安危,奔走税务局陈述困难,最终税率获减一半,维护了行业利益。
 
   毋惧排斥拥戴新中国
 
   1941年12月8日,日军大举进犯香港,英军溃败。不久日军占领香港,到处强施种种暴行,人民生活苦不堪言。而出口贸易行业商户的大部分货仓,都被日寇查封不能提货,华商总会多次向军政府交涉均无效果。汤秉达在斗争和交涉中,也多次因为爱国而受到恐吓迫害,甚至被非法逮捕,身系牢狱,更有两次险成日军刀下亡魂。
 
   1945年8月,日本宣布无条件投降,但中国人民当时依然生活在水深火热之中。汤秉达将国家和民族的希望,寄托在中国共产党身上。因为表现出色备受拥戴,1948年底,他被推选为南北行公所理事长、香港糖商总会主席、香港潮州商会副会长和香港汕头商会副会长。从此,在从商从会的道路上,对于带有政治性的事情,他更加积极勇敢地参与。
 
   1949年10月1日,中华人民共和国宣告成立,香港同胞欢欣鼓舞。次年11月,汤秉达趁香港各界举行华南解放庆祝大会的时机,在爱国潮商的支持下,聚集近千潮籍商人,举行庆祝中华人民共和国成立暨华南解放大会,盛况空前。
 
   在随后的50年代,香港中华总商会是率先悬挂五星红旗和举行国庆会的社团之一,但同时也受到港英政府的歧视和排斥,市民惧怕港英政府,经过中华总商会门前要被迫绕道而走,害怕被躲在暗处的特务拍照。汤秉达在这个问题上,态度旗帜鲜明,每年10月1日国庆节那一天,他都亲自登上南泰行和同福行的楼顶,亲手插上五星红旗,高高飘扬在香港上空。在他的带动下,南北行街挂五星红旗的店铺最多,爱国气氛达到最浓。
 
   1950年6月,朝鲜战争爆发,同年12月,美国宣布对香港及中国内地禁运战略物资。港英政府跟著采取管制政策,致使香港的出口、转口贸易急剧萎缩,特别是香港与内地的贸易受到极大影响。1952年,香港对内地的进出口总额比上一年度减少百分之四十五,禁运也使香港刚刚起步的工业濒于窒息。这时的香港,出现了商业凋零、工厂倒闭、物价飞涨、居民生活艰难的困境,是战后出现的第一道经济险滩。
 
   汤秉达在这时,生平第一次去到北京,参加全国进出口贸易会议,激发起强烈的爱国责任感。为了发挥南北行沟通中外贸易的传统作用,他根据中华总商会的决策,重新把目光投回“老根据地”南北行,鼓舞全业同仁回顾过去展望前景,振作精神。在一次座谈会上,他作了长篇发言,指出扭转困境的根本出路,是努力使南北行贸易畅通,特别是要向内地贸易寻求出路。随后他又发表多篇文章,观点逐渐得到行业的认同和接受,南北行许多商人认清了形势,打消顾虑,重新面向内地经营。
 
   带动商界经营国货
 
   由于内地实行的计划经济能提供稳定货源,而且农产品、土产、药材等货物的价格低廉,做生意多数获利,各商行经营积极性大为提高,自1955年起,全行业开始走出低谷。南北行经营复苏,也带来巨大意义,在国货被欧美国家堵截,当时无人同意经营国货的情况下,唯独南北行商号肯做,这就为香港商界做出榜样,带动了其它许多行业也开始经营国货。到50年代中后期,几乎全部国货贸易生意都由中华总商会会员代理。
 
   在汤秉达的自传文章《我所经历的半个世纪》中提到,曾经有人问他,为什么会在热爱社会主义祖国的道路上始终坚定不移?汤秉达的回答掷地有声,他说:“我一生经历的一切,回忆的一切,都是令我憎恨反动派、热爱新中国的基础。我相信,绝大多数人都有一颗爱国的心,不同的人,或者对某些问题有不同的见解,不过当国家危难的时候,都会共同感受激愤悲痛,当国家独立自主、繁荣昌盛的时候,又都会有共同的扬眉吐气的感觉。”
 
   汤秉达的生前好友、南洋商业银行创办人庄世平,和汤秉达相识相知半世纪。2005年,他为《汤秉达传》一书欣然作序,高度评价汤秉达一生,在维护爱国权利和民族尊严的长期斗争中所作的努力。序中的一段话,恰如其分地诠释出汤秉达这一代爱国者的内心世界:“他们的社会责任感来自正义感,而正义感由爱而生,爱国和爱港;其行为表现是尽职尽责,扮演好自己的角色,做利国利港的事情,不是为了造势,不是为了虚名,更不是为了得到什么回报。”
 
 

作者: 
张雪洲
来源: 
潮州日报(2009.11.13)
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