漂洋过海闯天下功业灿然美名扬——记南洋早期著名侨领陈旭年

    潮州市彩塘镇从熙公祠以其极品建筑之精美,被评为第六批全国重点文物保护单位。而从熙公祠的主人陈旭年先生更具有传奇色彩。 
 
     陈旭年又名从熙(1827-1902年),出生于梅林湖北岸的上莆都金砂寨,(今彩塘镇金砂乡),早年丧父,从小家境十分贫寒,备受豪坤欺凌,每天以挑油担下乡贩卖艰难度日。由于生活陷入困境,为了生存,年仅17岁的陈旭被迫出洋谋生。 
 
     清道光二十四年(1844年),陈旭年身无分文,随身仅有一条水布、二件破衣,便冒险乘开往马来半岛的红头船到彭亨州锡矿做苦工。他和同伙胼手胝足,饱尝了人间艰辛,还清“卖猪仔”债务后,来到新加坡。起初,他以出卖苦力为生,夜间栖身于沿街商铺骑楼下。潮汕民间流传:“一枝竹槌(我)倒十三家行铺”,故事大概来源于此。后来,他改为贩布。陈旭年声音洪亮,每天沿街沿路挨家挨户叫卖布匹。由于他性格耿直、买卖公道;又年少英俊、谈吐风趣富有感染力,在直落布雅一带给当地居民留下了很好的印象,特别是马来贵族天猛公阿武巴卡一家大小对他非常欢迎,喜欢和他做买卖。天猛公一家与陈旭年交往的日子一长,阿武巴觉得他仪表不凡,又从他的言行举止,发现他自身内在蕴藏着巨大的能量有待开发,对他十分赞赏,在尊卑贵贱悬殊下与他结为兄弟。后来他又与阿武巴卡的表妹结婚,被潮人称为“番驸马”。 
 
     十九世纪初期的马来半岛柔佛州有很多原始森林处女地,天猛公阿武巴卡的父亲伊不拉欣看到华人在新加坡垦荒取得很大成效,便决心把当时人烟稀少、土地荒凉的柔佛州开发起来。1844年,他招募第一批新加坡华人种植家到柔佛州开垦,种植甘蜜和胡椒。1855年3月,伊不拉欣升任柔佛苏丹后创立了港主制度,凡持有他颁发的“港契”而负责开港的人,被称为“港主”。港主还拥有铸钱印钞票、开采矿藏、开设赌场、审押居民等特权。1862年天猛公伊不拉欣逝世,他的儿子阿武巴卡继任柔佛苏丹。阿武巴卡是一位杰出的统治者。1863年,他在柔佛南部建立新都,(现为新山市)并大力推行港主制度,着手开发土地资源,发展经济。 
 
     陈旭年是在1853年通过天猛公阿武巴卡第一次取得柔佛河一支流武吉伯兰卡的港主委任状,以后事业扶摇直上。仅在1863年9月5日至11日短短的几天里,他又取得了另四条港的港主委任状,成为拥有七条港的大港主。他还获得确定1853年地契及其新领域;并获得柔佛河两岸的港主权,(其范围自哥打丁宜至乌敏岛对岸的双溪一带地区)同时,他还取得柔佛河左岸港湾地带的控制权。 
 
     这时候,陈旭年只是一位三十几岁的年青人,但是,在马来半岛已是家喻户晓的风云人物。他既懂得经营管理;又有雄厚的经济实力;加上柔佛苏丹做后盾,俨然在一方称王称霸。他对柔佛王国的经济起着支柱作用,是柔佛王国财政、税收的主要来源之一。1863年9月11日,陈旭年被委任为依斯干达德利(现为新山市)税收负责人。他在新山市中心的纱玉河西岸开辟市场,并在新山直律建有一座堂皇的住宅,现为宽柔学校的永久校址。1863年至1866年间,陈旭年还负责管理柔佛甘蜜、胡椒的出口和鸦片的进口。1870年,陈旭年被委为“甲必丹”(华侨领袖)授予“资政”,领丞相勋衔。他是担任华侨侨长职位的惟一华人,第一个拥有“拿督”衔的华人领袖。1874年2月他被州议会委为议员。 
 
     这时候,陈旭年已成为南洋最著名的华侨领袖和实业家,他的声誉、地位和事业,可说已发展到高峰。当地流传有“陈天蔡地佘皇帝”的民谚。为表彰陈旭年对柔佛州开发作出的贡献,新山市中心纱玉河附近的一条街被命名为“陈旭年街”;柔佛河的最大一条港被命名为“砂陇港”(砂陇是陈旭年故乡金砂的俗称)。1985年8月17日,马来西亚柔佛州大臣在马来西亚潮州公会联合会51周年纪念会上致词中,特别赞扬当年陈旭年对开发柔佛作出的重大贡献。至今,当地华人都尊称他为“旭年公”。 
 
     陈旭年的事业蓬勃发展,在柔佛州也影响到一部分权贵者的实际利益,他们对他产生了妒忌,把他当眼中钉,有意排挤他。因此,从1875年以后,陈旭年的事业重心也南移到新加坡。他对新加坡的开发建设和繁荣作出了重大贡献。当时,新加坡开埠不久,地价很贱,他大量购进土地,开发房地产,在谐街(俗称水仙门)、桥北路(俗称桥头)、里利路(俗称皇家山脚)等地开发开创广丰、宜丰、宜隆、谦丰等商号。同时,与章芳林、陈成宝等人在新加坡、柔佛两地合营烟酒等专卖,获得丰厚利润。 
 
     回到新加坡,陈旭年居住在克里门街。1885年他从中国雇用一批建筑工人,进口中国建筑材料,按照在故乡兴建“从熙公祠”的建筑风格,在乞里门梭道建造一座富丽堂皇的中国式大厦,名为“资政第”,以此寄托他深深眷恋故土的情怀。当时被称为潮侨四大厝之一。1974年新加坡政府把“资政第”列为国家永久保护古迹,1984年还以它为主题发行纪念邮票,向全球发行。 
 
     陈旭年为人乐善好施、爱国爱乡,在祖国遭受严重自然灾害时,他积极响应清政府赈灾请求,为我国陕西等省饥民捐巨资做出了特殊的贡献。慈禧太后因而赐他二品顶戴,并在他的家乡为他建“急公好义”牌坊。在家乡他慷慨大方,为家乡做了大量好事,他对乡亲们有求必应,以德报怨,口碑甚佳。 
 
     他对故乡怀有深厚的感情,清同治九年(1870年)他历时14年耗巨资在家乡金砂斜角头兴建“从熙公祠”。潮汕俗语有“砂陇祠堂,下美沈厝”,即喻其建筑之精美。“从熙公祠”是陈旭年梦魂萦绕的精神家园。 
 
 

作者: 
陈泽群
来源: 
汕头特区晚报(2007.4.11)
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