丁日昌送礼趣闻

    晚清慈禧掌权期间,常务大臣兼福建巡抚的洋务运动主要代表人丁日昌,与号称七省提兵、虎门提督方耀是同僚,而在他们交往中曾发生一宗让潮人广为流传“送礼”趣闻。 
     某年方耀60大寿,为了炫耀门庭和多捞点银子,于是方府事前放出风声,旨在要部下给他呈送贺礼。 
     这天,风和日丽,方府上下,忙个不停。雕楼画阁,彩灯高悬,庄严府第,焕然一新。厅堂之上,大摆筵席,格外排场;门前大街,宾客如云,川流不息。真是个,人群蜂拥,络绎不绝,气派非凡。 
     再说丁方两人既属同僚之谊,又系潮汕同乡之情,不言而喻,丁大人自然是方耀的座上客。说也奇怪,丁日昌此次接到请柬,泰然处之,却不赴宴。只命管家丁福,带领下人,送去贺礼。其中奥秘,谁也不知。 
     方府管家听说丁大人派人前来送礼,急忙赶快出门外迎接。两府管家,寒暄一阵,众人鱼贯而入,不在话下。 
     嗣后,方府管家方成查收礼品,打开丁府送来的大木盛,顿时惊诧万分,啼笑皆非。你道木盛中所装何物?天晓得,原来两木盛之中,别无他物,只各放红纸一张。管家拆开观之,发现其中一纸上书一个“回”字,另一纸上书一个“伞”字。管家看了又看,如坠五里云雾,茫然不解其意,又递至师爷处辨解。孰料师父看了半晌,与管家四目相视,连连摇 
     头,还是莫名其妙。“礼品”一转再转,末了,转到方大人手中。有道是“智者千虑,必有一失;愚者千虑,必有一得。”方大人推敲良久,忽地一拍大腿,豁然开朗,领悟其中真谛。他长长叹息:“这那是送礼,分明是羽檄。他告诫下官,休得大口吃小口,不要以大压小。”管家和师爷在旁听毕,恍然大悟,异口同声赞道:“大人真是智慧过人,文武双全!” 
     方耀听罢,红着脸孔喝道:“贫嘴!”管家和师爷听着连连声称:“是,奴才多嘴,该死!”自此,丁日昌送礼这个故事,便在潮汕民间广为流传。
 

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作者: 
吴忠文
来源: 
汕头日报(2005.5.29)
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