薛侃开辟中离溪

    在潮安县金石镇塔下村境内的桑浦山宗山书院前,有一条蜿蜒绵长的人工小运河,人们尊称它为中离溪。开辟此溪者是明嘉靖年间进士、官居行人正司的薛侃。有《海阳县志》的记载为据:“中离溪,在城西南东莆都莆山前,距城三十五里,源出桑浦宗山书院遗址右,旧分两溪,东曰东溪,西曰西溪,二水弗通,明嘉靖间邑绅薛中离疏为一,因名中离溪”。
 
 薛侃(1486-1546),字尚谦,号中离子,明代揭阳龙溪凤里(今潮安庵埠薛陇)人。正德十二年(1517)登进士,嘉靖元年(1522)官授行人正司。嘉靖三年,其母病故。薛侃接到讣告,哀痛昏倒,尔后,便结斋中离山,与士子讲学不辍。薛侃体察民情,深悉水运不通,给当地老百姓造成生活、生产不便之苦。他经过了一番实地调查勘察、掌握第一手资料之后,随倡议开掘溪渠,疏通东西两溪,并且“以告府主王南湖”,利用冬春水涸有利施工的天时地利,“命经卫涂竹泉董其事”,“乡荐士林孚中公协相以成”,于明嘉靖七年(1528)正月廿四兴工。“动七都之众,尽数月之勤”,完成了这一段十里长的人工河道,沟通了从龙溪至枫口两条溪流。因此,当地老百姓也将此的新开辟的庞大水系称之为“小运河”。
 
 开辟此“小运河”,薛侃有他的初衷。因为当时交通条件差,运动工具落后,交通运输主要靠舟船水运,而这里却是“为渠为地旱则涸而涝则溢,农人弗便,其地产桔柚诸果,贩鬻悉任肩挑,贾人弗便,一瓦一木动需陆运,居者弗便。舟楫往来必由海而后达……行者弗便”。在桑浦山筑室讲学的薛侃,耳闻眼睹,深知农田旱涝之患,老百姓运输之艰难。于是,下了决心,愿为当地民众分忧,开溪造福一方。
 
 此溪一通,沿途两岸的老百姓得益匪浅啊!他们感恩戴德,遂以薛侃的号命名,将此溪称为中离溪。有关中离溪的开辟经过及其受益情况,有桑浦山摩崖石刻的“薛侃开溪记”为之佐证,还有前人游览之后留下的石刻题诗,歌颂薛侃开溪造福人类的功绩:“二水距东西,当中恨隔离。沟通有薛子,终古姓名题”。
 
 摩崖石刻在潮安县金石镇塔下村中离溪畔,字迹至今清晰。据《海阳县志·金石略》记载:“薛中离开溪记……在桑浦山麓宗山书院右,碑石已佚,惟中离溪坊存,兹从张志补录”。摩崖石刻的开溪记,还不是原来的开溪记;原来的开溪记应是碑石的开溪记。在摩崖石刻前,原有一座石亭,名曰中离亭,可惜在20世纪70年代已经塌毁,不留痕迹。
 
 中离溪曾因“年久半塞,民思载浚”,由明代司谏臣林熙春采用募捐经费的办法,修浚浅段达“二千九百余丈”。因此,在“薛侃开溪记”石刻右边数十步处有一高大稳重的石亭,亭内竖立着林熙春于万历年间所立的高235厘米、宽117厘米的碑碣———嗣浚中离溪记。碑文记载着当年嗣浚中离溪的原因及经过。
 
 现在,交通条件和运输工具较为先进,中离溪河道上的船只也就不见了。但是,中离溪仍然有益于农田的排水与灌溉。薛侃开辟中离溪的事迹,直至今天仍然在沿途两岸上广为流传,传为佳话。

作者: 
林树源
来源: 
汕头日报(03.10.17)
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